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Si solo tiene un brote de urticaria y no tiene dificultades para respirar, probablemente no necesite atención médica. Sin embargo, si continúa teniendo múltiples episodios de urticaria que continúan después de un par de semanas, es posible que desee llamar a un médico, sugiere Elmariah. «La mayoría de las veces, la urticaria se resolverá durante este tiempo o descubrirá qué las está causando».

Pero la urticaria que continúa durante semanas justifica una visita al dermatólogo. Si continúan durante seis semanas o más, se consideran urticarias crónicas, que tienden a ser causadas por los mismos desencadenantes que los casos agudos o a corto plazo de urticaria. “Debido a que los dermatólogos son expertos en trabajar con urticaria, son su mejor opción para obtener el tratamiento adecuado”, explica el Dr. Rossi.

Cómo diagnostican los médicos la urticaria

Espere someterse a un examen físico completo. Es probable que el dermatólogo también le pida que revise en detalle su experiencia con la urticaria, incluso cuándo comenzaron las ronchas, si sospecha que algo en particular las desencadenó, qué medicamentos probó y qué tipo de respuesta obtuvo. Venga preparado con esta información.

Los médicos también verificarán que la protuberancia (o protuberancias) sea urticaria, a menudo rodeando la mancha en la piel para ver si desaparece al día siguiente (si es así, es una urticaria, dice Elmariah).

Una vez que hayan confirmado que se trata de urticaria, trabajarán para determinar el desencadenante. Rossi dice: «Descubrir la causa puede ser la parte más frustrante, especialmente si las pruebas no son útiles».

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Es posible que necesite pruebas adicionales. Si se sospecha una alergia, es posible que deba someterse a pruebas de alergia. Si se le diagnostica una alergia grave, el médico puede recetarle un autoinyector de epinefrina (como un EpiPen) en caso de que se exponga accidentalmente a su alérgeno. (1)

Y debido a que la urticaria crónica puede indicar trastornos autoinmunes, es posible que deba hacerse una extracción de sangre en la que los médicos buscarán un anticuerpo común que se encuentra en muchos trastornos autoinmunes. En casos raros, cuando un ataque de urticaria no desaparece dentro de las 24 horas, su médico puede hacer una biopsia de piel para ver si hay inflamación de los vasos sanguíneos, agrega Rossi.

Tratamientos que usan los médicos para la urticaria

Los médicos suelen recetar antihistamínicos como primer curso de tratamiento para la urticaria. Los casos agudos generalmente se pueden tratar con antihistamínicos de venta libre como Benadryl, Claritin (loratadina), Allegra (fexofenadina) y Zyrtec (cetirizina).

Si la urticaria persiste (o si ya probó los antihistamínicos de venta libre sin éxito), su médico puede pasar a otra clase de antihistamínicos llamados antihistamínicos H2, incluidos Tagamet (cimetidina), Pepcid (famotidina) y Zantac (ranitidina) (todos requieren una prescripción); aumentar la dosis de antihistamínicos (algunos hasta cuatro veces); o combinar varios antihistamínicos, dice Friedman.

En algunos casos, su médico puede recetarle un esteroide oral, como prednisona, si su urticaria aún no responde. Los esteroides orales son más fuertes, pero pueden causar efectos secundarios más significativos que los antihistamínicos. (3)

Si aún no ve resultados, su médico puede recomendarle medicamentos aún más fuertes, como un medicamento recetado inyectable llamado omalizumab (Zolair). También hay evidencia de que algunos medicamentos no aprobados como la ciclosporina (Restasis), las terapias de luz como la fototerapia UVB de banda estrecha y los suplementos de vitamina D pueden ayudar. Algunos estudios, incluido uno publicado en la edición de abril de 2014 de la Anales de alergia, asma e inmunología, han demostrado que 4000 unidades internacionales de vitamina D al día son efectivas, dice Friedman. (4)

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Es importante tener en cuenta que no debe intentar tomar altas dosis de vitamina D o cualquier otro medicamento fuera de la etiqueta por su cuenta sin las instrucciones de su médico. Ningún tratamiento funciona para todos, dice Friedman. Y para algunos, tales terapias pueden no ser seguras.