Telemedicina: una tecnología prometedora en el sector sanitario de EE. UU.

Salud

En el año 2015, una revisión corporativa de Harvard señaló que la tecnología personalizada está preparada para transformar la relación médico-paciente. Bueno, parece que la profecía se está cumpliendo. La pandemia de COVID-19 redefinió rápidamente la telemedicina en el sector de la salud de EE. UU.

Un análisis reciente de la organización sin fines de lucro, FAIR Health, dijo que la cantidad de servicios médicos brindados a través de telemedicina fue aproximadamente un 8,000% más en abril de 2020 que en abril de 2019.

La telemedicina (también conocida como telesalud), es la práctica de brindar atención médica a los pacientes de forma remota desde un médico sin estar físicamente presente. Los médicos y los pacientes pueden interactuar entre sí en tiempo real con la ayuda de pantallas de computadora u otras fuentes multimedia.

Según Fortune Business Insights, el mercado de la telemedicina se espera que aumente a una tasa compuesta anual del 23,5% para 2026. Antes de profundizar en esto, echemos un vistazo a la historia de la telemedicina en EE. UU.

Transformaciones de la telemedicina, antes y ahora

La telemedicina tiene una rica historia que se remonta a la década de 1950. La primera adopción de la telemedicina hospitalaria se registró a fines de la década de 1950 entre el Norfolk State Hospital y el Nebraska Psychiatric Institute cuando se utilizó la televisión de circuito cerrado para brindar asesoramiento psiquiátrico. Desde la década de 1950, las tecnologías avanzadas de la información y las telecomunicaciones han desempeñado un papel fundamental en la configuración del sistema de salud mundial.

Al llegar al día de hoy, el efecto de la pandemia global que surgió en el centro de China alrededor de diciembre de 2019 ha ejercido presión sobre el sistema de salud, pero la telemedicina se considera un engranaje vital para brindar atención médica a los pacientes.

En 2020, Gail Rae-Garwood, recién salida de una cirugía de cáncer, optó por una consulta por video con su médico en Washington DC para evitar un viaje agotador y una posible exposición al nuevo coronavirus entre las instituciones médicas. COVID-19 ha favorecido a la telemedicina con el aumento de la demanda de sus servicios y el avance tecnológico en los últimos tiempos.

Veamos cómo la pandemia de COVID-19 está impulsando la demanda de servicios de telemedicina.

La telemedicina estadounidense llega a los ciudadanos durante la crisis del COVID-19

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Aconsejan a las personas que opten por el asesoramiento virtual para limitar los efectos de la enfermedad. La compañía privada de telemedicina American Well también dice que el tráfico de pacientes virtuales ha experimentado un aumento del 11% desde la primera muerte por COVID-19 reportada en los Estados Unidos.

«Hemos visto un aumento en la cantidad de llamadas telefónicas recibidas de pacientes durante la pandemia global en curso». dice, Amit Parekh, director médico de Grand Rounds Inc.

Según lo informado por varias empresas, millones de estadounidenses buscan atención médica al conectarse en línea con un médico por primera vez. Los sistemas de salud, los médicos y las aseguradoras creen que permitirá a las personas seguir las regulaciones de distanciamiento social al reducir el impacto del virus y garantizar la protección de los trabajadores de la salud.

Los operadores de tecnología privada como Amwell, Doctor On Demand y Teladoc están aumentando su enfoque en proporcionar un médico en línea a los pacientes que tienen dificultades para salir de su hogar cuando surge la necesidad. En otro acontecimiento crucial, American Well, una empresa de telemedicina, recaudó la friolera de 194 millones de dólares en mayo de 2020 para satisfacer la creciente demanda de servicios de telemedicina.

La enorme ayuda ofrecida por las empresas de Estados Unidos demuestra que la carga sobre el sistema sanitario se reducirá al tiempo que se garantiza la comodidad y la calidad de vida de los pacientes.

El gobierno alivia las barreras regulatorias en los Estados Unidos

La catastrófica propagación del virus ha levantado las restricciones regulatorias sobre los servicios de telemedicina.

En junio de 2020, las autoridades de EE. UU. Eliminaron las restricciones que obstaculizaban la adopción de la telemedicina para programas patrocinados por el gobierno como Medicaid y Medicare. El Congreso, en un movimiento compasivo, anunció más de $ 200 millones en paquetes de rescate para ayudar a los trabajadores de la salud a iniciar servicios de atención médica a distancia.

Varios estados de los Estados Unidos han levantado las restricciones regulatorias, mientras que las compañías de seguros están trabajando para renunciar a los copagos por los servicios de asesoramiento.

Las reglas de privacidad que llevaron a las limitaciones en la adopción de tecnologías como la consultoría de video se han eliminado, permitiendo así el uso de servicios amigables para el consumidor como FaceTime y Skype.

Hoy en día, han surgido una serie de ventajas de la telemedicina, ya que su aplicación está demostrando ser una herramienta eficaz para el sistema sanitario sometido a tensiones. Las agencias gubernamentales y las empresas privadas aprovechan este potencial, ya que proporciona tanto a los proveedores de servicios médicos como a los solicitantes herramientas oportunas, sólidas y avanzadas para la atención primaria, el diagnóstico temprano y la evaluación a largo plazo de afecciones médicas.

¿Volverá el mundo a la normalidad? Bueno, supongo que puede ser o no. Es posible que el mundo no vuelva a la normalidad como era antes de COVID-19, y tampoco el sector de la salud. Sin embargo, la evolución de la telemedicina ha seguido su curso ya que se espera que el levantamiento de las regulaciones sobre los servicios de telemedicina acelere su potencial para cambiar las reglas del juego para pacientes y médicos en un futuro próximo.

Otros desarrollos notables en los Estados Unidos

La situación de la pandemia ciertamente ha puesto en primer plano los servicios de telemedicina, ya que está reduciendo la brecha entre médicos, pacientes y sistemas de salud al establecer la comunicación a través de canales virtuales. Además, los legisladores estatales se están enfocando en brindar una atención médica óptima a los pacientes.

En marzo de 2020, el gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió una Declaración de salud nacional que permite a los proveedores de atención médica tratar a pacientes mediante soluciones de telemedicina. Asimismo, Charlie Baker, el gobernador de Massachusetts, ha emitido órdenes a las aseguradoras comerciales estatales y los planes de salud para cubrir los servicios de telemedicina.

La telemedicina está evolucionando rápidamente con plataformas cada vez más seguras, junto con una conectividad e infraestructura mejoradas. Debido a la situación actual del nuevo coronavirus, la administración estadounidense aconseja a médicos y pacientes que adopten servicios de telemedicina.

El amanecer de la era de la telemedicina

En la actualidad, según la Asociación Estadounidense de Hospitales, el 76% de los hospitales de los Estados Unidos interactúan con los pacientes a través de la telemedicina.

La situación del COVID-19 también ha dado lugar a un factor vital en términos de la adopción de servicios de telemedicina en todo el país. Un informe reciente de la encuesta de Sykes estima que casi dos tercios de los estadounidenses han mostrado voluntad de adoptar los servicios de telemedicina en el futuro.

Como dice el refrán, hay dos caras de la misma moneda, la gran mayoría de los estadounidenses todavía prefiere recibir tratamiento médico de los médicos en persona en lugar de adoptar tecnologías remotas.

La telemedicina está destinada a alcanzar alturas inexploradas; sin embargo, no puede reemplazar completamente un sistema de salud sólido que depende de proveedores y sistemas de salud competentes. Puede ser un caso obvio que los servicios de telemedicina estén viendo una burbuja que podría estallar después del COVID-19. Sin embargo, Estados Unidos, con sus proveedores de servicios de telemedicina maduros y su experiencia acumulada en general, está respondiendo de manera eficiente a la situación de la pandemia. Ha surgido la importancia de los servicios de telemedicina y las partes interesadas clave están adoptando la tecnología que se espera sea una parte integral del sistema de salud.

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