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Pero en 2017, el USPSTF publicó un nuevo borrador de pautas que alienta a los médicos a analizar los posibles beneficios y daños del uso de la prueba de PSA para detectar el cáncer en hombres de 55 a 69 años. La declaración de recomendación final ahora se está desarrollando.

Mientras tanto, aquí hay siete razones, además del cáncer de próstata, por las que su nivel de PSA podría estar por encima de lo normal.

1. El envejecimiento afecta los niveles de PSA

Incluso sin problemas de próstata, su nivel de PSA puede aumentar gradualmente a medida que envejece. «A los 40 años, un PSA de 2,5 es el límite normal», dice John Milner, MD, urólogo en el área de Chicago. «A los 60 años, el límite es de hasta 4,5; a los 70 años, un PSA de 6,5 podría considerarse normal».

2. Prostatitis: un problema común en hombres menores de 50 años

«La prueba de PSA es una buena herramienta de detección para el cáncer de próstata, pero no es muy específica», dice Erik P. Castle, MD, urólogo e investigador de la Clínica Mayo en Phoenix, Arizona. «Las causas comunes de inflamación en la glándula, llamadas prostatitis, pueden causar niveles altos de PSA».

La prostatitis es el problema de próstata más común entre los hombres menores de 50 años.

La prostatitis causada por bacterias se puede tratar con antibióticos. Otro tipo de prostatitis más común, llamada prostatitis no bacteriana, puede ser más difícil de tratar y puede durar mucho tiempo.

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3. Los procedimientos médicos pueden hacer que aumente el PSA

«Cualquier cosa que interfiera traumáticamente con la arquitectura alrededor de la glándula prostática puede hacer que aumente el PSA», dice el Dr. Milner. «Una de las causas más comunes de PSA significativamente alto por este tipo de trauma es la colocación de un catéter en la vejiga».

Otra causa es un examen de próstata o vejiga que implica pasar un endoscopio o tomar una biopsia.

«Dado que el PSA tarda de dos a tres días en reducirse a la mitad, debe esperar dos o tres semanas después de este tipo de trauma para hacerse una prueba de PSA», dice Milner.

4. En hombres mayores de 50 años: la BPH puede ser la causa del alto PSA

La hiperplasia prostática benigna (HPB) es un agrandamiento de la próstata, pero no es cáncer de próstata. «BPH significa más células, lo que significa que más células producen PSA», explica el Dr. Castle.

La BPH es el problema de próstata más común en hombres mayores de 50 años. Es posible que no necesite tratamiento a menos que provoque micción frecuente o difícil.

Es posible que su médico de atención primaria pueda diferenciar entre la HPB y el cáncer de próstata mediante un examen rectal digital, pero por lo general esto requerirá una evaluación por parte de un urólogo y más pruebas, como una biopsia o estudios por imágenes.

5. Altos niveles de PSA por una infección del tracto urinario

«Cualquier infección cerca de la próstata, incluida una infección del tracto urinario, puede irritar e inflamar las células de la próstata y hacer que aumente el PSA», dice Milner.

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Si le han diagnosticado una infección del tracto urinario, asegúrese de esperar hasta que la infección haya desaparecido antes de hacerse una prueba de PSA. En los hombres, la mayoría de las infecciones del tracto urinario son causadas por bacterias y responden bien a los antibióticos.

Tener HPB aumenta el riesgo de una infección del tracto urinario.

6. La eyaculación es una causa potencial de PSA levemente elevado

«La eyaculación puede causar una leve elevación de su nivel de PSA, al igual que tener un examen rectal digital», dice Milner. «Estos tipos de elevaciones de PSA generalmente no son suficientes para hacer una diferencia significativa a menos que su PSA esté en el límite. El PSA debería volver a la normalidad en dos o tres días».

Para evitar este tipo de elevación, los médicos generalmente extraerán sangre para determinar el nivel de PSA de una persona antes de realizar un examen rectal. Pregúntele a su médico si debe evitar la eyaculación durante unos días antes de una prueba de PSA.

7. ¿Andar en bicicleta puede elevar su nivel de PSA?

Ha habido estudios ocasionales que relacionan andar en bicicleta por períodos prolongados con un aumento en los niveles de PSA, pero otros no han encontrado esta conexión. «Probablemente tendría que ser un ciclista tipo Lance Armstrong para preocuparse por andar en bicicleta y un aumento significativo en su PSA», dice Castle.

La comida para llevar en el PSA

«Lo más importante que debe saber sobre el PSA es que sigue siendo una prueba de detección muy importante para el cáncer de próstata», dice Castle.

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