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Los glóbulos rojos juegan un papel central en la anemia.

Mientras que los glóbulos blancos combaten las infecciones y las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre, los glóbulos rojos transportan oxígeno por todo el cuerpo.

La hemoglobina es una proteína rica en hierro que se encuentra en los glóbulos rojos. La hemoglobina es lo que hace posible que los glóbulos rojos tomen oxígeno de los pulmones y lo lleven a lugares de todo el cuerpo. La hemoglobina también toma dióxido de carbono de diferentes áreas de su cuerpo y lo lleva a sus pulmones para que estos puedan deshacerse de él cuando exhala.

Su médula ósea, que se encuentra en sus huesos grandes, produce glóbulos rojos. Pero la vitamina B12, el folato y otros nutrientes que obtenemos de los alimentos son necesarios para producir hemoglobina y glóbulos rojos.

Si carece de estas vitaminas y nutrientes, puede volverse anémico. (1)

Además de no tener suficientes glóbulos rojos, también puede volverse anémico si su cuerpo se deshace de los glóbulos rojos o si, cuando sangra, su cuerpo pierde glóbulos rojos más rápido de lo que puede reemplazarlos. (2)

Cada tipo de anemia es causado por algo diferente, y cada uno varía de leve a grave.

La anemia por deficiencia de hierro se desarrolla cuando su cuerpo no tiene suficiente hierro debido a la pérdida de sangre, al consumo de cantidades inadecuadas de hierro o a una condición médica que afecta la capacidad de su cuerpo para absorber el hierro del tracto gastrointestinal. (10)

Anemia aplásica se cree que es «adquirida» o «heredada», aunque se desconoce la causa exacta.

La anemia aplásica adquirida, que es más común que la forma hereditaria, puede deberse a:

  • Toxinas, incluido el benceno (una sustancia química que a veces se usa en la fabricación y la síntesis química), pesticidas y arsénico
  • Quimioterapia y radioterapia para el tratamiento del cáncer
  • Diversas enfermedades infecciosas, como hepatitis, VIH y virus de Epstein-Barr (un tipo de herpesvirus), lupus, artritis reumatoide u otros trastornos autoinmunitarios (aquellos en los que el sistema inmunitario ataca a las células sanas)
  • El embarazo
  • Ciertos medicamentos, incluidos algunos antibióticos, inmunosupresores y algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • Cáncer que se ha diseminado al hueso
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Las causas de la anemia aplásica hereditaria, que es rara y se desarrolla a partir de genes que se transmiten de padres a hijos, incluyen:

  • Anemia de Fanconi
  • Anemia de Diamond-Blackfan
  • Síndrome de Shwachman-Diamond
  • Disqueratosis congénita

Con el tiempo, pueden desarrollarse problemas cardíacos graves, como arritmia (latido cardíaco irregular), angina, agrandamiento del corazón e insuficiencia cardíaca.

Si bien los análisis de sangre pueden detectar recuentos bajos de glóbulos y la posibilidad de anemia aplásica, no pueden diagnosticar el trastorno.

El diagnóstico generalmente requiere una biopsia de médula ósea en la que una aguja especial extrae una pequeña porción de médula ósea y hueso, junto con sangre, para examinarla con un microscopio. (6)

Anemia falciforme Ocurre cuando una persona hereda dos genes de hemoglobina falciforme, uno de cada padre.

Se dice que una persona que hereda un gen de hemoglobina falciforme de uno de los padres y un gen de hemoglobina normal del otro padre tiene el rasgo falciforme.

Las personas con el rasgo drepanocítico generalmente no tienen síntomas relacionados, pero corren el riesgo de desarrollar ciertos problemas médicos y pueden transmitir el gen de la hemoglobina falciforme a sus hijos.

La anemia de células falciformes afecta a millones de personas en todo el mundo. Es más común en personas que tienen antepasados ​​del África subsahariana; regiones del Hemisferio Occidental (América del Sur, el Caribe y América Central); Arabia Saudita; India; y países mediterráneos como Turquía, Grecia e Italia. (7)

En los Estados Unidos, la condición afecta a 90.000 a 100.000 personas y afecta principalmente a los afroamericanos o afroamericanos. (7)

La prevalencia de la mutación del gen que causa la anemia drepanocítica es mayor en las áreas del mundo donde se encuentra la malaria. Los investigadores han descubierto que tener el rasgo de células falciformes ofrece cierta ventaja de supervivencia contra la malaria.

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África occidental y central se ven particularmente afectadas, con una forma de anemia de células falciformes que afecta a alrededor del 1 al 2 por ciento de todos los nacimientos, según la Asociación Estadounidense de Enfermedad de Células Falciformes. (7)

En los Estados Unidos, entre 70 000 y 100 000 personas tienen anemia de células falciformes, y los afroamericanos son los más afectados, con 1 de cada 365 bebés afroamericanos que nacen con anemia de células falciformes, informa el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI). (8)

Anemia perniciosa ocurre cuando el cuerpo no puede absorber suficiente vitamina B12 de los alimentos porque carece de una proteína en el estómago llamada factor intrínseco, causada por autoanticuerpos contra el factor intrínseco o las células parietales. Si carece de factor intrínseco, no hay nada que pueda hacer para prevenir la anemia perniciosa causada por este.

La anemia perniciosa puede ser hereditaria, por lo que tener familiares con la afección lo pone en riesgo.

Dado que las personas con anemia perniciosa no pueden absorber B12 de manera efectiva, deben recibir B12 suplementaria a través de inyecciones o dosis orales muy altas mientras se controlan los análisis de sangre. (23)

En casos raros, otra forma de anemia relacionada con la vitamina B12, la anemia megaloblástica, ocurre simplemente porque no está comiendo suficiente vitamina B12. En estos casos, comer alimentos ricos en vitamina B12 puede ayudar a mejorar la afección. Tales alimentos incluyen: (14)

  • Carne de res, hígado, aves y pescado
  • Huevos y productos lácteos
  • Bebidas a base de soja y hamburguesas vegetarianas
  • Cereales para el desayuno con vitamina B12 añadida

La deficiencia de B12 también puede ser causada por otros factores y condiciones, como infecciones, cirugía, medicamentos.

Enfermedades como la enfermedad de Crohn y la celiaquía también pueden interferir con la absorción de vitamina B12.

Anemia de enfermedad crónica puede ser causado por las siguientes condiciones crónicas: (13)

enfermedades inflamatoriasque son condiciones que producen una respuesta inflamatoria en el cuerpo pueden causar anemia de enfermedad crónica por varias razones:

  • La respuesta inflamatoria puede producir citoquinas, una proteína que protege al cuerpo contra infecciones e interfiere con el procesamiento de hierro y la producción de glóbulos rojos.
  • La inflamación puede causar una hemorragia interna que conduce a una disminución del recuento de glóbulos rojos.
  • La inflamación del sistema gastrointestinal puede interferir con la capacidad del cuerpo para absorber el hierro de los alimentos.
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Los tipos de enfermedades inflamatorias que se sabe que causan anemia de enfermedades crónicas incluyen:

Enfermedades infecciosas puede causar anemia por enfermedad crónica si la respuesta del sistema inmunitario de una persona a la infección interfiere con la producción de glóbulos rojos.

Al igual que con las enfermedades inflamatorias, las enfermedades infecciosas pueden hacer que el sistema inmunitario libere citoquinas, lo que puede interferir con la capacidad del cuerpo para utilizar el hierro para crear glóbulos rojos. Las citoquinas también pueden bloquear la producción y función de la eritropoyetina, una hormona producida por los riñones que hace que la médula ósea de una persona produzca glóbulos rojos.

Las enfermedades infecciosas que se sabe que conducen a la anemia de las enfermedades crónicas incluyen:

Insuficiencia renal en personas con enfermedad renal puede causar anemia de enfermedad crónica si la enfermedad interfiere con la producción de eritropoyetina en los riñones. Los riñones enfermos también pueden hacer que el cuerpo absorba menos hierro y folato, nutrientes necesarios para la creación de glóbulos rojos.

Las personas con insuficiencia renal también pueden experimentar deficiencia de hierro como resultado de la pérdida de sangre que ocurre durante la hemodiálisis.

Ciertos tipos de cáncer pueden provocar la liberación de citocinas inflamatorias, que interfieren con la producción de eritropoyetina y la creación de glóbulos rojos en la médula ósea. Estos cánceres incluyen:

El cáncer también puede dañar la producción de glóbulos rojos si invade la médula ósea. Además, los tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia y la radioterapia pueden provocar anemia por enfermedad crónica si dañan la médula ósea.