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Según los CDC, tanto los factores hereditarios como los relacionados con el estilo de vida contribuyen al colesterol alto, incluidos los siguientes.

Herencia

Tener antecedentes familiares de colesterol alto o enfermedad cardíaca también significa que es más probable que tenga colesterol alto.

Aunque es relativamente raro, algunas personas también tienen una condición genética llamada hipercolesterolemia familiar, que causa niveles extremadamente altos de LDL a una edad temprana y, si no se trata, puede provocar una enfermedad arterial coronaria de aparición temprana y ataques cardíacos. El CDC estima que 1 millón de estadounidenses, o un tercio del porcentaje de la población de los EE. UU., tiene hipercolesterolemia familiar.

Edad

Debido a los cambios metabólicos relacionados con la edad, incluida la forma en que el hígado elimina el colesterol LDL de la sangre, el riesgo de colesterol alto de todas las personas aumenta a medida que envejecen.

Género

Las mujeres mayores de 55 años o que han completado la menopausia tienden a tener niveles de colesterol LDL más bajos que los hombres. En general, los hombres tienden a tener niveles de colesterol HDL más altos que las mujeres.

Dieta

Se sabe que llevar una dieta alta en colesterol, grasas saturadas y grasas trans contribuye a los niveles altos de colesterol. La mayoría de los productos lácteos de origen animal y enteros, y ciertos aceites que son sólidos a temperatura ambiente, contienen altos niveles de grasas saturadas. En los últimos años, la AHA dejó de recomendar explícitamente el colesterol en la dieta, luego de descubrir que no se correlacionó significativamente con el riesgo de enfermedad cardíaca.
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Reducir la cantidad de grasas saturadas y trans en su dieta se considera el mejor cambio dietético para reducir el colesterol.

Nivel de Actividad Física

Según la AHA, realizar poca o ninguna actividad física en su vida diaria puede reducir el colesterol HDL, lo que puede dificultar que su cuerpo elimine el colesterol LDL en las arterias.

Los niveles moderados a intensos de ejercicio pueden aumentar los niveles de colesterol HDL y disminuir el tamaño de las partículas de colesterol LDL, haciéndolo menos dañino.

El consumo de tabaco

Se sabe que el consumo de tabaco daña los vasos sanguíneos y reduce el colesterol HDL, que en niveles normales protege contra las enfermedades cardíacas, especialmente en las mujeres.

Ninguna evidencia concluyente muestra que fumar tabaco aumente el colesterol LDL, pero crea un ambiente arterial que promueve la acumulación de placa grasa.

Obesidad

Según los CDC, la obesidad, definida como un índice de masa corporal (IMC) superior a 30, está relacionada con niveles más altos de triglicéridos, colesterol HDL y colesterol LDL. Aunque las personas consideradas con sobrepeso u obesas según la escala del IMC tienen un mayor riesgo de colesterol alto, las personas con un IMC más bajo también pueden verse afectadas por el colesterol alto.

Diabetes

La diabetes tipo 2, otra afección crónica sensible a los factores del estilo de vida, el peso corporal y el metabolismo, también se asocia con un colesterol HDL más bajo y un colesterol LDL elevado. Según un estudio, las razones de esta relación solo se comprenden parcialmente, pero los cambios en el metabolismo de la insulina y la inflamación general pueden ser factores contribuyentes.
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Las personas con diabetes tipo 1 también tienen más probabilidades de tener perfiles de lípidos que contribuyan a la enfermedad cardíaca, incluso si sus niveles son normales en general.