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¿Es seguro usar aceite de coco y otros aceites en la piel y el cabello?

El uso de aceites naturales para el cuidado de la piel y el cabello existe desde hace años: un artículo publicado en la Revista de botánica experimental Las civilizaciones sugeridas en el antiguo Egipto, por ejemplo, incursionaron en su uso, mientras que otras investigaciones han sugerido que los antiguos atletas griegos se untaban aceite de oliva en la piel, tal vez para hacer que su piel pareciera más luminosa durante las competencias.

Rajani Katta, MD, profesor clínico asistente de medicina y dermatólogo certificado por la junta en Baylor College of Medicine en Bellaire, Texas, dice que tenemos «siglos de experiencia» para demostrar que es poco común para los aceites naturales, incluido el aceite de coco, aceite de oliva aceite y aceite de semilla de girasol, para causar reacciones alérgicas. “Creo que una de las razones por las que los aceites naturales realmente han vuelto a tener prominencia es porque ha habido una búsqueda de humectantes que A) no provoquen reacciones alérgicas, B) no tengan tantos químicos que provoquen reacciones alérgicas. , y C) son rentables”, dice ella.

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Dicho esto, la Dra. Katta recomienda asegurarse de que su régimen sea adecuado para su piel, especialmente para su rostro. Por ejemplo, dice, si tu piel es propensa al acné, considera usar aceites naturales para humectar solo tu cuerpo y habla con tu dermatólogo antes de ponerte nuevos aceites en la cara. El tipo de piel, ya sea seca, grasa, mixta o sensible, puede desempeñar un papel importante en cómo los productos para el cuidado de la piel pueden afectar su piel, según un artículo publicado en mayo-junio de 2016 en la Revista india de dermatología.

Otro factor a considerar antes de usar aceites naturales es qué tan pronto piensas estar al sol después de aplicarlos. “Si los está usando en la cara, definitivamente sería muy cuidadoso”, explica Katta. “Debido a que son aceites, es un efecto intensificado del uso de radiación en la piel del rostro”.

Una forma de evitar el daño solar al usar aceites naturales es aplicarlos de manera diferente en diferentes momentos del día. Por la mañana, considere aplicar una capa delgada sobre la piel (debe absorberse en unos 15 minutos, dice Katta). Por la noche, cuando no esté expuesto al sol, siéntase libre de aplicar aceite generosamente. Sabrás que has aplicado demasiado si tu piel no lo absorbe, señala Katta.

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Cómo aplicar aceites naturales en la cara y el cuerpo

“Cuando aplicas aceites naturales, realmente tienes que hacer una distinción entre el rostro y el cuerpo”, dice Katta. “No suelo recomendar este tipo de aceites para el acné, solo porque los aceites pueden obstruir los poros y empeorar el acné. Pero para esa misma mujer que tiene acné en la cara, el aceite de coco sería un excelente humectante para su cuerpo”.

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Averiguar cuánto aceite se adapta a sus necesidades puede requerir un poco de prueba y error. Si bien no hay investigaciones sobre la cantidad de aceite que se debe usar como humectante, su piel le dirá cuándo es suficiente. Si se siente demasiado grasoso, eso significa que no se ha absorbido por completo.

Aceites Orgánicos vs. Aceites Esenciales: ¿Hay alguna diferencia?

Muchas personas tienen aceite de oliva, aceite de coco o aceite de semilla de girasol en la alacena de su cocina. Pero, ¿se pueden aplicar en la cara los mismos aceites con los que cocinas? Katta confirma que los productos orgánicos y sin refinar son su mejor apuesta. «El tipo de aceite de coco con el que cocinas tiene un punto de humo más alto [than organic, unrefined coconut oil], por lo que es un poco mejor para cocinar, pero para refinarlo, es posible que se eliminen algunos de los químicos que en realidad pueden tener propiedades beneficiosas”, dice. Por esa razón, Katta recomienda el aceite de coco extra virgen, prensado en frío y sin refinar para el cuidado del cabello y la piel, en lugar de productos más refinados.

Por otro lado, aunque los aceites esenciales, como el aceite de árbol de té, argán y limón, también son ingredientes cada vez más comunes en los productos para el cuidado de la piel, es más probable que produzcan reacciones alérgicas que el aceite de oliva y de coco, dice Katta. “El aceite de árbol de té se ha ganado la reputación de ser un excelente ingrediente antibacteriano y antifúngico. Tiene esas propiedades, pero realmente hay que usarlo con mucho cuidado”, dice.

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Advierte que, en algunos casos, los efectos del aceite de árbol de té en la piel pueden ser peligrosos. “Nunca lo usaría en piel abierta, porque he visto a personas desarrollar reacciones alérgicas cuando lo usaban en grietas en la piel por eccema, por ejemplo”.

Si bien ella no recomendaría que las personas con piel muy sensible usen aceites esenciales en la piel, dice que para la mayoría de las personas, deberían ser seguros de usar, siempre que se usen correctamente. “Tienes que difundirlos un poco”, dice ella. “Puedes usar un par de gotas en un portador, como el aceite de coco, y para la mayoría de las personas, eso probablemente estaría bien”, dice ella. Un aceite portador actúa como una base neutra para un aceite esencial para diluirlos antes de aplicarlos o cocinarlos.

Katta advierte que es más probable que algunos aceites causen efectos secundarios negativos que otros. “Si tienes piel sensible o eczema, he visto muchas reacciones a cosas como el aceite de clavo, aceite de canela, aceite de lavanda, aceite de limón. Esas son algunas de mis principales preocupaciones en términos de aceites esenciales que pueden desencadenar reacciones alérgicas”.

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Por dónde empezar con los aceites naturales para el cuidado de la piel

Antes de aplicar cualquier aceite en la piel, es importante recibir una recomendación de su médico. Pero para empezar, estas son algunas de las variedades más populares de aceites naturales:

1. Aceite de coco

El aceite de coco se absorbe fácilmente en la piel y se sabe que tiene muchos beneficios para la salud, incluidos los de las vitaminas E y K, así como sus propiedades antifúngicas y antibacterianas. ¿La única gran excepción? Junto con la manteca de cacao, es probable que el aceite de coco provoque brotes. “En general, el aceite de coco es una gran opción para casi todo el mundo, excepto si tienes la piel grasa y eres propenso al acné, no lo usaría en la cara”, dice Katta. En un estudio publicado en la revista Dermatitis, los investigadores descubrieron que el aceite de coco era mejor que el aceite de oliva para hidratar la piel cuando se usaba en un portador. Recuerde buscar aceite de coco sin refinar prensado en frío para el cuidado de la cara o la piel.

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2. Aceite de oliva

El aceite de oliva no suele provocar reacciones alérgicas, dice Katta, pero para obtener los mejores resultados, asegúrese de optar por la variedad extra virgen. El aceite de oliva contiene vitaminas A, D, E y K, y algunas investigaciones, como un estudio publicado en octubre de 2016 en la revista Nanomateriales y Nanotecnología, ofrece evidencia científica de su potencial como humectante. Con su consistencia espesa, es una excelente opción para una aplicación en todo el cuerpo, dice Katta. Incluso puede probar un limpiador de aceite de oliva o una barra de jabón para una limpieza que no reseque la piel.

3. Aceite de semilla de girasol

El aceite de semilla de girasol está ampliamente disponible, tiene un alto contenido de vitamina E y se absorbe fácilmente en la piel, lo que lo convierte en una excelente opción como humectante natural. Un estudio, publicado en la revista Pediatría Dermatologíaencontró que en los bebés, el aceite de girasol protegía mejor la barrera de la piel y no causaba ni agravaba la dermatitis atópica (una forma de eccema), en comparación con el aceite de oliva.

4. manteca de karité

Derivada de las nueces del árbol de karité africano, la manteca de karité es una sustancia parecida al sebo que se encuentra comúnmente en forma sólida, pero se derrite a la temperatura corporal y, a veces, se usa como humectante y producto para el cabello, dice Katta, y agrega que no ha visto a sus pacientes tener reacciones alérgicas a ella. La manteca de karité orgánica sin refinar también se puede combinar con aceite de oliva o aceite de coco para crear una textura más suave para la aplicación.

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5. Aceite de jojoba

La jojoba es originaria de México y el suroeste de Estados Unidos, donde las tribus nativas americanas extrajeron sus aceites de sus semillas y los utilizaron con fines medicinales. “No veo muchas reacciones alérgicas a [jojoba], o. No he visto que sea tan popular. [as some other natural oils], así que no tengo mucha experiencia con eso”, dice Katta. En una revisión publicada en el Revista de la Sociedad Italiana de Dermatología y Enfermedades de Transmisión Sexuallos investigadores encontraron que el aceite de jojoba puede tener efectos antiinflamatorios y cicatrizantes, entre otros beneficios para la piel.

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6. Aceite de almendras

Hecho de almendras crudas prensadas, el aceite de almendras está lleno de beneficios para la salud, como vitamina E, zinc, proteínas y potasio. Tiene una textura más ligera que el aceite de oliva y la manteca de karité, que a muchos les resulta atractivo usar en la cara. Pero Katta dice que el aceite de almendras dulces puede provocar reacciones alérgicas, por lo que recomienda evitarlo si tienes piel sensible. piel.

7. Aceite de semilla de uva

Con vitamina E y ácidos grasos esenciales, el aceite de semilla de uva es liviano en comparación con otros aceites naturales. También ofrece propiedades antioxidantes, antimicrobianas y antiinflamatorias, según un artículo publicado en septiembre de 2016 en la revista Nutrición y conocimientos metabólicos. Según su experiencia, Katta dice que el aceite de semilla de uva se usa con menos frecuencia para la piel que los otros aceites, pero es optimista sobre su uso potencial para este propósito. “No he visto reacciones alérgicas al aceite de semilla de uva”, dice ella. «Definitivamente tiene una serie de fitoquímicos que también tienen beneficios antioxidantes, así que eso es un poco intrigante».

8. Aceite de semilla de rosa mosqueta

Extraído de las semillas de los rosales silvestres, el aceite de semilla de rosa mosqueta ha experimentado un aumento en popularidad y se encuentra cada vez más en productos para el cuidado de la piel del rostro que promocionan beneficios hidratantes y antienvejecimiento. Una revisión de la investigación publicada en enero de 2018 en la Revista Internacional de Ciencias Moleculares señala que los ácidos grasos esenciales y los antioxidantes en este aceite, incluida la provitamina A, brindan una «protección relativamente alta contra la inflamación» y el daño oxidativo de la piel, y que el aceite de semilla de rosa mosqueta ha mostrado resultados prometedores cuando se usa para aliviar afecciones inflamatorias de la piel como el eccema.

Información adicional de Deborah Shapiro.