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Piel de vidrio. Todos lo queremos y, sin embargo, ese brillo húmedo y con aerógrafo es esquivo para la mayoría de nosotros, independientemente de la edad. Eliminar las células muertas en casa con mascarillas, exfoliantes, glicólicos y retinoles puede ayudar. Y los procedimientos clínicos de rejuvenecimiento que causan lesiones leves en la piel (piense en exfoliaciones químicas, dermoabrasión o microagujas) pueden ayudarlo a lograrlo más rápido. Pero cuando necesita una solución sobrealimentada, no hay nada más efectivo que los láseres.

“Los láseres son excelentes herramientas que pueden ayudar a mejorar varios problemas de la piel, como cicatrices de acné, líneas finas, arrugas, manchas solares e incluso tatuajes y piel floja”, dice la dermatóloga Tara Rao, MD, con sede en la ciudad de Nueva York.

¿Qué son los láseres y cómo funcionan?

Entonces, ¿qué es exactamente un láser, de todos modos? La palabra significa amplificación de luz por emisión estimulada de radiación, según la NASA. Como se usan en dermatología, son «una modalidad de rejuvenecimiento de la piel que aprovecha el poder de la luz y el calor para mejorar el tono, la textura y la coloración de la piel», dice Lara Devgan, MD, cirujana plástica con sede en la ciudad de Nueva York. “Lo hace al crear una lesión controlada en el tejido que estimula al cuerpo a tener una respuesta de curación que lo hace lucir mejor”.

Cuando haces ejercicio, provocas intencionalmente pequeños desgarros en tus músculos, que vuelven a crecer más fuertes, señala la investigación. Los láseres funcionan de manera similar: usan energía de luz y calor para causar un daño controlado en la superficie de la piel, de modo que su cuerpo reaccione para sanar el tejido creando nueva piel.

¿El resultado? Producción acelerada de colágeno, dice Rachel Nazarian, MD, que es un beneficio que muestra otra investigación. Con la edad, la producción de colágeno disminuye, dando lugar a líneas finas y arrugas, según la Clínica Cleveland.

Si ha visto la publicación viral de Instagram de Chelsea Handler de su tratamiento con láser «antes y después», probablemente ya esté convencido de los beneficios. Y Handler no está solo: otras celebridades influyentes han estado promocionando los efectos de sus propios tratamientos con láser en las redes sociales (la taza sin maquillaje de Drew Barrymore se veía angelical cuando habló sobre los beneficios de Clear + Brilliant; y Kim Kardashian a veces hace que parezca que tiene un gurú del láser privado es tan indispensable como tener un cepillo de dientes). No es de extrañar que el rejuvenecimiento con láser sea más popular que nunca.

Según un informe de 2018 de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos, de 2000 a 2018, los procedimientos de rejuvenecimiento con láser aumentaron en un 248 %, de 170 951 a 600 000.

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Aún así, los láseres pueden presentar riesgos para la salud de la piel. Esto es lo que necesita saber para evitar quemarse.

1. No asuma que la persona que opera el láser es un profesional capacitado

En la era de los spas médicos y las barras de Botox, la línea entre mimos, estética y tratamientos médicos es cada vez más borrosa. La legislación inconsistente solo agrava el problema.

En el estado de Nueva York, los esteticistas a menudo realizan procedimientos con láser, según el departamento de trabajo del estado. La mayoría de los spa médicos prefieren que sus esteticistas tengan algún nivel de estudio, pero la ley no lo exige. Justo al otro lado del río en Nueva Jersey, debe ser una enfermera registrada (RN) o un asistente médico (PA), señala la División de Asuntos del Consumidor de Nueva Jersey. Otros estados tienen sus propias reglas, según el análisis estado por estado de HairFacts.com.

Por mágicos que parezcan, los láseres no son juguetes. “Lo que hace que los láseres sean tan poderosos y también tan peligrosos es que las pequeñas fluctuaciones en la forma en que se manipulan la luz y el calor, y la longitud de onda y la energía exactas, pueden ser la diferencia entre brindarle una piel perfecta y una quemadura catastrófica o hiperpigmentación o hipopigmentación. ” dice el Dr. Devgan. “El láser en sí significa muy poco, en comparación con la persona en el otro extremo del láser que está programando la configuración y poniéndola manualmente en tu cara”.

Entonces, si está buscando tratamiento, es inteligente ver a un cirujano plástico certificado por la junta o un dermatólogo con experiencia significativa en tratamientos de rejuvenecimiento con láser. «La mayoría de las complicaciones ocurren en manos de personas que no son dermatólogos ni cirujanos plásticos, ya sea su dentista o una persona que toma un curso de láser de fin de semana y compra un láser, lo que desafortunadamente se está volviendo demasiado frecuente», dice el New York City –Dermatólogo basado en Sapna Westley, MD.

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Las certificaciones clave que debe buscar son de la Junta Estadounidense de Cirugía Plástica (ABPS), la Junta Estadounidense de Dermatología (ABD) o la Junta Estadounidense de Dermatología Osteopática (AOBD). También verifique la junta específica que le ha otorgado al experto una certificación profesional y asegúrese de que esté certificado para realizar el procedimiento específico que se ofrece, como los láseres, dice Alan Matarasso, MD, cirujano plástico en la ciudad de Nueva York y presidente de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos.

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2. Conozca las categorías básicas de los láseres de rejuvenecimiento

Hay varias categorías clave de láseres, incluidos los ablativos y no ablativos (el primero hiere la piel mientras que el segundo no), así como el fraccionado. Otras terapias, como las terapias de luz, son opciones más suaves para el rejuvenecimiento de la piel.

Ablativo

Estos son los láseres más potentes. Eliminan la epidermis (la capa superior de la piel) y parte de la dermis (la segunda capa de la piel) al sobrecalentar el agua en la piel. Esto provoca la vaporización controlada de las células de la piel, dice Manish Shah, MD, un cirujano plástico certificado por la junta en Denver. “El cuerpo responde creando una piel nueva y más joven”, dice ella. “La piel se vuelve más tensa, mientras que las líneas finas se eliminan y las arrugas se suavizan. Las manchas solares se aclaran y los crecimientos benignos de la piel se destruyen”.

El tiempo de recuperación con láseres ablativos es de aproximadamente una semana, dice Shah. Y debido a que la piel puede estar sensible en las semanas inmediatamente posteriores al procedimiento, es una buena idea usar protector solar para protegerse. “[Patients] puede esperar resultados finales en unos seis meses”, agrega, pero “las afecciones cutáneas persistentes pueden necesitar varios tratamientos para obtener los mejores resultados”.

Ejemplos de láseres ablativos son el láser de dióxido de carbono (CO2) y el erbio YAG (Er:YAG) más nuevo, que brinda beneficios similares pero con menos efectos secundarios que el láser de CO2, dice Nazarian.

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CO2 Los profesionales del cuidado de la piel consideraron que este poderoso láser era el estándar de oro en las décadas de 1990 y 2000 y, a pesar de los posibles efectos secundarios (como cera e hiperpigmentación), todavía se usa a veces hoy en día por su extrema efectividad. En particular, este láser funciona bien en tonos de piel claros, dice Devgan.

El láser de CO2 (dióxido de carbono) elimina toda la epidermis y parte de la dermis, según una revisión científica de las técnicas. El tiempo de recuperación típico es de dos semanas, dice Devgan.

A pesar de su presencia continua en los consultorios de los dermatólogos, «la industria en su conjunto ya no los usa tanto, porque los láseres de erbio pueden lograr básicamente todas esas cosas con menos efectos secundarios», agrega Devgan.

erbio Muchos profesionales de la salud prefieren este láser ablativo para un rejuvenecimiento agresivo con menos efectos secundarios que los láseres de CO2 y su tiempo de inactividad más corto, según una revisión publicada en agosto de 2017 en la Revista de Terapias Cosméticas y Láser. “Es poderoso pero también altamente específico, por lo que puede personalizarse para tratar una variedad de tonos de piel diferentes y una variedad de preocupaciones, desde líneas finas hasta textura, melasma, hiperpigmentación, irregularidades en el tono y la coloración hasta el brillo general de la piel. dice Devgan.

no ablativo

Denominados láseres «no hirientes» por la Clínica Mayo, los láseres no ablativos son más suaves que sus equivalentes ablativos. “Mientras que los láseres ablativos dirigen su energía a la capa superior de la piel para renovar las partes más superficiales, los láseres no ablativos funcionan dirigiendo su energía mucho más abajo hacia el tejido más profundo”, dice Nazarian.

Según una reseña publicada en el Revista de Dermatología Clínica y Estética, mientras que los resultados de los láseres no ablativos son leves, son mejores para las personas con piel más oscura porque presentan un riesgo bajo de hiperpigmentación o hipopigmentación. Si está de acuerdo con obtener resultados más lentos durante un período de tiempo más largo y someterse a más sesiones, este es el láser para usted.

Fraccionado

Desde que llegaron al mercado en 2004, los láseres fraccionados han cambiado las reglas del juego. “El láser fraccionado entrega calor y luz en un pixelado moda”, dice el dermatólogo cosmético de celebridades de la ciudad de Nueva York, Paul Jarrod Frank, MD. “Entonces, en lugar de quemar el 100 por ciento de la piel, hay casi estos píxeles digitales de láser que destruyen el objetivo, lo que permite una curación rápida sin causar trauma al 100 por ciento de la piel al mismo tiempo”.

Piense en ellos como una opción «media» entre los láseres ablativos y no ablativos, dice Devgan. “La idea es que puede obtener muchos de los beneficios de un láser ablativo, pero un poco menos de tiempo de inactividad. [recovery time] porque hay pequeñas islas de elementos dérmicos que ayudan a que los tejidos sanen un poco más rápido”, dice ella.

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Entre los láseres fraccionados, la marca Fraxel se ha vuelto como Xerox o Kleenex, casi sinónimo de la categoría. Los láseres Fraxel se pueden dividir en muchos tipos, según cuán ablativo o no ablativo sea el tratamiento. Por ejemplo, está Fraxel Restore, una opción no ablativa; Fraxel Repair, un láser de CO2 fraccionado ablativo; y Fraxel Dual, una opción no ablativa con dos láseres: uno para tratar la pigmentación y el daño solar y el otro para tratar las arrugas y las cicatrices del acné.

Terapias de luz

Otro tratamiento no compensatorio popular, como señala la Clínica Mayo, son las terapias de luz, que también se conocen como luz pulsada intensa (IPL) o luz violeta-azul (VBL). No son láseres, ni resurgen la piel. En cambio, son una terapia «rejuvenecedora», dice Westley.

Logran muchos de los mismos resultados que los láseres, pero de una manera más específica y suave. “En lugar de usar un láser que se enfoca en tu piel, [light therapy] utiliza varias longitudes de onda de luz a la vez”, dice Sheel Desai Solomon, MD, un dermatólogo certificado por la junta en Raleigh-Durham, Carolina del Norte.

Devgan dice que las terapias de luz no le darán esas fotos dramáticas de antes y después, pero son excelentes para el mantenimiento de la piel, «especialmente para la población más joven que no necesita mucho trabajo». Solo tenga en cuenta que debido a que es más suave, necesitará más sesiones para ver resultados serios, dice Devgan.

Shah agrega que esta tecnología conlleva pocos riesgos, pero aún existen problemas con quemaduras y anomalías en la pigmentación. “La anestesia tópica suele ser suficiente para que las terapias ligeras sean tolerables”.

Láseres adicionales

Por supuesto, es importante tener en cuenta que hay muchos otros tipos de láseres de rejuvenecimiento que se enfocan específicamente en la coloración, como el enrojecimiento o la pigmentación, además de tratar todo, desde la rosácea, las arañas vasculares, las manchas solares y el melasma hasta la eliminación de cicatrices y tatuajes. Algunos de estos incluyen Q-switched, colorante pulsado, Nd:YAG y Picosegundo. El láser de la marca PicoSure cae en esta categoría relativamente nueva y prometedora.

3. No se obsesione con las marcas de láser

Un problema con la creciente popularidad de los tratamientos con láser es que puede pensar que ya es un experto en este campo porque vio una publicación de Instagram o tiene compañeros que se han sometido a tratamientos con láser. Pero Westley dice que las marcas de los láseres son menos importantes que las longitudes de onda utilizadas y el nivel de conocimiento del profesional de la salud que realiza el tratamiento. “Hay parámetros, y necesitamos saber qué configuraciones usar, y todos vienen con un tipo de piel diferente. Y con la piel más oscura, debes ser más cauteloso con la configuración”, dice Westley. «He visto a muchas personas terminar con quemaduras y cicatrices después de los láseres porque se usaron longitudes de onda incorrectas o no recibieron el tratamiento adecuado y no obtuvieron los resultados que podrían haber obtenido».

El enfoque en las marcas en lugar de las longitudes de onda o categorías generales, y sus capacidades y limitaciones, puede dejarlo desinformado y propenso a opciones limitadas, si no imprudentes. “Es como si solo conocieras Coca-Cola, pero no pudieras ponerla en la categoría de refrescos de color oscuro”, dice Devgan.

4. Trabaje con su dermatólogo para elegir el láser adecuado para usted

Es aconsejable recibir tratamiento de alguien que tenga experiencia en el manejo de una variedad de láseres, dice Westley. «Los médicos con varias máquinas pueden personalizar los tratamientos en términos de las longitudes de onda de los láseres con los que se desempeñarían mejor y, a veces, es una combinación de varios láseres y longitudes de onda».

El Dr. Frank está de acuerdo. “El presente y el futuro de la dermatología cosmética no invasiva está en combinar muchas cosas pequeñas para obtener grandes resultados, por lo que no puede acudir a alguien que solo ofrece un dispositivo”, dice.

Entonces, si está considerando someterse a un tratamiento con láser, asegúrese de comprender los pros y los contras, y asegúrese de preguntar sobre el tiempo de recuperación.

5. Acude a tu consulta armado de preguntas

“La regla general básica con los láseres es que cuanto más agresivo sea el tratamiento, más tiempo de inactividad y mejor resultado”, dice Devgan. “Cuanto menos agresivo sea el tratamiento, menos tiempo de inactividad y también menos dramático el resultado y más tratamientos necesitará para obtener un buen resultado”.

Por ejemplo, dice Devgan, IPL podría ser un excelente tratamiento para alguien que está ocupado y simplemente quiere cuidar su piel. Pero si buscas una transformación de 180 grados, esta puede no ser la opción adecuada para ti.

Antes de reunirse con un médico, haga una lista de las tres principales cosas que le preocupan de su piel. En última instancia, su dermatólogo puede ayudarlo a sopesar los factores entre sí para ayudarlo a identificar el láser o la terapia de luz correctos.

6. Si tiene un tono de piel oscuro, acérquese a los láseres con precaución

No todos los colores de piel reaccionan a los láseres de la misma manera. Los dermatólogos utilizan la escala de Fitzpatrick, un sistema de clasificación del color de la piel humana, para estimar la respuesta de los diferentes tipos de piel a la luz ultravioleta (UV). Según este sistema, hay cinco categorías básicas, siendo 1 la más ligera y 6 la que tiene más melanina.

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“Es posible usar cualquier tipo de láser en cualquier tono de piel, pero hay que tener mucho cuidado”, dice Devgan. “El riesgo con más pigmento en la piel es la hiperpigmentación, lo que paradójicamente significa que corre el riesgo de que alguien tenga más manchas u oscuridad o manchas marrones en la piel como un efecto secundario no deseado cuando tal vez eso es exactamente lo que están tratando de tratar.

«En general, mi enfoque es ser muy conservador al tratar con láser los tipos de piel 4, 5 y 6 de Fitzpatrick».

Pero eso no significa que los tonos de piel más oscuros deban alejarse completamente de los láseres. En su lugar, tenga cuidado y busque un proveedor que tenga experiencia en el uso del láser que sea mejor para su tipo de piel y que pueda evaluar mejor el valor frente a los riesgos. “Un concepto erróneo común es que el rejuvenecimiento con láser solo es seguro para los tipos de piel claros”, dice Solomon. “Si bien es cierto que ciertos láseres presentan un mayor riesgo de daño celular o decoloración en pieles más oscuras, existen opciones de rejuvenecimiento seguras y efectivas. Para tonos de piel afroamericanos, hispanos o asiáticos de tonos más claros, los láseres de erbio a veces pueden ser una buena opción, presentando menos riesgo de decoloración”.

No obstante, Solomon dice que a veces los pacientes con «piel marrón más oscura o negra pueden necesitar considerar otras opciones de rejuvenecimiento de la piel, como tratamientos de radiofrecuencia o microagujas».

7. Sepa que los láseres pueden ayudar a tratar las cicatrices del acné, pero no son buenos para el acné activo

“Los láseres y otras terapias de luz pueden parecer el tratamiento perfecto para el acné: solo emita una luz para hacer que el acné desaparezca”, dice Solomon. Pero no es tan simple.

Los láseres pueden ser efectivos para rejuvenecer las cicatrices del acné, pero para el acné activo, querrá optar por un tratamiento con luz azul o azul-roja, informa la Academia Estadounidense de Dermatología.

Devgan dice que a menudo trata a pacientes con cicatrices de acné usando un láser de erbio para el rejuvenecimiento. “Si alguien tiene acné activo, haría algo más como una luz pulsada intensa con un filtro para reducir el acné”, dice.

Según un estudio publicado en la edición de mayo-junio de 2015 de la Revista en línea de dermatología india, IPL y las terapias de luz fotodinámica pueden ayudar a reducir la inflamación y las cicatrices del acné, pero son menos eficaces en los puntos blancos y negros, o en los quistes o nódulos. Para brindarle los mejores resultados, su dermatólogo puede recomendarle usar otro tratamiento para el acné, como un medicamento que se aplica en la piel. Los resultados varían de persona a persona. “En este momento, no hay forma de saber quién verá una piel más clara y cuánto se aclarará la piel cuando se trate con láser u otro tratamiento con luz”, dice Devgan. Según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD), los tratamientos múltiples brindan resultados significativamente mejores que un solo tratamiento.

8. Mantén tus expectativas bajo control

Los láseres son potentes y pueden producir resultados sorprendentes, pero no son máquinas milagrosas. Dependiendo de la condición específica de su piel y el tipo de tratamientos que reciba, los resultados pueden tomar tiempo y puede ser necesario repetir las sesiones, incluso con el láser más agresivo.

“Cualquier cosa que involucre células epiteliales, como en la piel, las uñas y el cabello, requerirá un nuevo tratamiento. Eso sería como tener la mejor manicura en gel de tu vida; todavía vas a necesitar uno nuevo [at some point]. O el mejor colorista de cabello del mundo; todavía vas a echar raíces. Estas células epiteliales siempre se darán la vuelta. Haga lo que haga va a requerir mantenimiento en casa en su rutina diaria”. Y aunque sus resultados pueden durar varios años, según el ABPS, no son permanentes.

9. Entiende que mantener tus resultados está en tus manos

“Si alguien va a invertir tiempo y dinero en una rutina de láser en el consultorio del médico, es realmente vital que realice una buena rutina de mantenimiento tópico en casa para optimizar los resultados del tratamiento”, dice Westley. “Los regímenes caseros deben incluir el uso regular de retinoides, suero de vitamina C y protector solar, por supuesto”.

Devgan está de acuerdo en que el mantenimiento en el hogar es clave, al igual que evitar patrones de comportamiento que volverán a crear problemas para usted. “Si sale al sol o se salta el uso de su retinoide o se toca la cara y continúa brotando, ningún láser lo salvará”, dice ella. “Tienes que tener la modificación del comportamiento también. Luego también, tenga mucho cuidado con cualquier cosa que suene demasiado bueno para ser verdad, porque como dicen, probablemente lo sea”.