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¿Qué nos ha enseñado la era de la pandemia de COVID-19? ¿Qué lecciones aún deben aprenderse?

Sanjay Gupta, MD, neurocirujano y principal corresponsal médico de CNN, abordó recientemente estos y otros temas en una charla informal con la presidenta de Publicis Health Media, Andrea Palmer, en el evento PHM HealthFront en la ciudad de Nueva York. Everyday Health, que estuvo entre los patrocinadores del evento, estuvo allí; la siguiente es una transcripción editada de la entrevista con el Dr. Gupta.

Andrea Palmer: ¿Cuál es la lección más importante de la pandemia?

Sanjay Gupta: Quizás una de las lecciones más importantes que surgen de todo esto es la idea de que la mala información podría ser más dañina y puede viajar más rápido que el propio virus. Eso es algo de lo que tenemos que ser realmente conscientes. Tienes que asegurarte de que haya mucha buena información disponible, buenos conocimientos que estén bien presentados. [from sources] que la gente realmente quiere ir. Nadie quiere ir al sitio web de los CDC, pero sí quieres ir a Instagram y ver lo que te dicen los demás. Y el mensaje no puede ser «Haz esto o te enfermarás y morirás», porque nadie quiere oír eso. Como médico, es difícil transmitir estos mensajes, pero debe serlo: «Si haces esto, llevarás una vida mejor y serás más feliz y saludable».

AP: ¿Cómo ha cambiado la pandemia la atención a las personas con enfermedades crónicas?

SG: La gente se olvidó de muchos tratamientos médicos, exámenes y chequeos en los últimos dos años. Creo que al principio era muy comprensible. Y la idea de ir a un hospital donde hay gente enferma en medio de una pandemia cuando había tanta incertidumbre, creo que tenía sentido. Soy un usuario de telesalud ahora, y es genial. Puedo ver a los pacientes y sus familiares en sus hogares. Lo que me llama la atención es que la telesalud ha existido durante mucho tiempo. Hemos tenido la tecnología para hacerlo. La razón por la que tuvimos que aumentarlo fue obviamente por la pandemia, pero ¿por qué no había sucedido ya? Resolvió tantos problemas para la gente. Los pacientes odian venir al hospital. Entonces, la idea de poder hacer muchas visitas a través de telesalud siempre tuvo sentido. Pero hizo falta una pandemia para que se hiciera realidad. Y no sé cuál es la lección, pero hay una lección ahí. Hay tecnologías asombrosas que están siendo subutilizadas. Vale la pena averiguar por qué, porque creo que la telesalud ayudará a resolver muchos problemas en términos de acceso a la atención, especialmente cuando se trata de aumentar la equidad en lugares de difícil acceso. Odio que se necesitara una pandemia para que sucediera, pero creo que es algo bueno en el futuro.

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AP: ¿Qué nos dice la confusión y el discurso sobre cuál es el verdadero consejo médico en los últimos dos años?

Creo que esa es una pregunta realmente fundamental. Históricamente, si retrocedes cien años atrás, a pesar de que el mundo era un lugar muy diferente, la desconfianza en torno a los consejos de salud pública también existía en ese entonces. Paso mucho tiempo hablando con personas que automáticamente sospechan de cualquier cosa que provenga de grandes instituciones, ya sean instituciones médicas, grandes farmacéuticas, el gobierno, simplemente sospechan de eso. Un porcentaje de humanos siempre tendrá este rasgo. Tal vez sea necesario hasta cierto punto. Cuando hablas con personas que tienen estas sospechas sobre las vacunas, por ejemplo, muchas veces no se ven a sí mismos como creadores del caos sino como una especie de Guardianes de la Galaxia. Y a lo largo de nuestro tiempo aquí en la tierra, tal vez esos pocos sospechosos ayuden a evitar que estemos en ciertas calamidades como civilización. Así que tal vez sea necesario hacerlo. Lo modulas para asegurarte de que no cause daño, para que no muera un millón de personas en este país. ¿Cómo se instala esa confianza en la salud pública sin quitarle el derecho a la gente a ser escépticos de las cosas y hacer más preguntas?

AP: Sobre el tema de las vacunas, ¿cómo han cambiado la ciencia y la medicina nuestra respuesta a la pandemia?

Creo que los logros científicos de esta pandemia han sido bastante notables. Por mucho que hablemos de las preocupaciones sobre la desinformación y cosas por el estilo, lo que sucedió con las vacunas es una historia que se contará en los libros de texto médicos para las generaciones venideras. Nunca habíamos hecho esto antes como mundo. Esta fue la vacuna más rápida que jamás hayamos probado; antes, tomaba cuatro años. No creo que la innovación médica avance tan lentamente como lo hizo antes de que ocurrieran estas vacunas, porque tenían que hacerlo. La gente tenía la espalda contra la pared y tenían que hacer algo que nunca antes habían hecho. Y funcionó, podría no haberlo hecho, ya sabes. El pensamiento, al menos para muchos de los científicos con los que hablé, era que era poco probable que tuviéramos una vacuna en los primeros dos años. Así que esa fue una lección importante. Y creo que la tecnología de ARNm será algo que se use para futuros virus y también para otras enfermedades.

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AP: Cambiando de tema a otra área de la ciencia: un tema en su libro Keep Sharp: Building a Better Brain at Any Age, es que muchas de nuestras suposiciones sobre el envejecimiento del cerebro son incorrectas.

SG: Soy neurocirujano. Eso es lo que hago, y el cerebro es mi primer amor. He pensado en el cerebro, cómo cambia y no cambia a lo largo de nuestra vida. La sabiduría convencional que la mayoría de nosotros hemos escuchado, y yo ciertamente lo hice, es que tienes lo que tienes. Pero ahora sabemos que ese no es el caso. Puedes seguir desarrollando tu cerebro a cualquier edad. Lo notable de esto es que el cerebro, a diferencia de cualquier otro órgano del cuerpo, en realidad puede volverse más fuerte y más nítido a medida que envejecemos. Pensamos en el desgaste como un componente del envejecimiento, lo cual es comprensible. Y hay mucho de eso. Pero la idea de que el cerebro es diferente, que en realidad se vuelve más nítido cuando lo usas más, cuando usas diferentes partes de él con más frecuencia, me pareció realmente fascinante. La idea aquí en los Estados Unidos es que estás jubilado a los 65 años, puedes ser descartado de tu vida profesional, y si no tienes fuertes conexiones familiares, quizás también seas descartado de tu vida personal. Ya no se cuenta con tu cerebro. La gente no te busca por tu juicio y tu sabiduría. Vas a muchos países alrededor del mundo y eso es exactamente al revés. Y no es que la fisiología humana o el cerebro sean diferentes [in other places]. Son las expectativas. Tu edad biológica, tu edad cronológica, es solo una medida, pero quién eres es algo que puede ser totalmente diferente. Como inmigrante de la India, mi experiencia como inmigrante culturalmente es muy diferente. Creo que la reverencia por las personas mayores hace que las personas estén muy, muy comprometidas con la sociedad durante mucho más tiempo. Lo cual es asombroso.

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