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La nueva economía digital descentralizada debe validarse académicamente

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Es un momento crucial en el desarrollo de la nueva economía digital. El interés en las criptomonedas crece de manera constante y las inversiones lo siguen de cerca. Nunca se había invertido tanto dinero en una clase de producto que tanto el público en general como la mayoría de los inversores entendieran tan mal. En lugar de una comprensión real, las partes interesadas en el espacio criptográfico deben confiar en la reputación y la confianza. Esta necesidad ha dado lugar a un nuevo fraude peligroso.

A diferencia de las estafas obvias como OneCoin o Bitconnect, los oportunistas de blockchain de hoy y los estafadores de confianza a menudo juegan la carta de la ciencia falsa. “Lea nuestro documento técnico aquí”. “Consulte este informe de investigación que subimos a arXiv”. Solo falta un elemento crucial: la validación académica.

No todos los papeles son iguales

Cualquiera puede elaborar un “documento técnico” y ponerlo a disposición para su descarga. En 2018, la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Enseñó una lección valiosa a los criptoinversores crédulos. Se creó una oferta de primera moneda falsa para el “HoweyCoin” ficticio, en el que se destacó un documento técnico como un signo (juego de palabras) de confiabilidad. Por el contrario, solo un investigador capacitado, probablemente con un doctorado. y un amplio conocimiento en el campo, un artículo puede publicarse en una revista revisada por pares. Este es el estándar de oro por el que debe esforzarse la tecnología de contabilidad distribuida (DLT).

No se pondría en el brazo una vacuna desarrollada por desertores universitarios que los expertos en bioquímica e inmunología no hayan verificado su trabajo. Entonces, ¿por qué debería poner sus finanzas, datos personales y dispositivos automatizados en soluciones DLT que no se han examinado rigurosamente?

La validación académica comienza con la revisión por pares

La revisión por pares es un aspecto clave de la validación académica. Describe la práctica de expertos en un campo científico que verifican los resultados de las investigaciones de los demás en busca de fallas e inconsistencias antes y después de la publicación. Por un lado, la revisión por pares es un paso crucial en la publicación académica y aumenta la transparencia, confiabilidad y confianza. Para permitir una validación independiente, los autores primero abren sus datos, métodos y resultados de revisores anónimos de un examen de expertos. Por otro lado, una vez que la investigación ha pasado la revisión inicial y se ha publicado, puede revisarse, revisarse o incluso retirarse en cualquier momento en función de la nueva información de la comunidad científica en general. La validación académica es, por tanto, un proceso continuo.

Trabajar en un sistema de revisión por pares y validación académica asegura la continuidad en la innovación y generación de conocimiento. Las buenas publicaciones científicas vinculan sus contribuciones únicas a un rico legado de logros anteriores. Revisan sistemáticamente lo que se ha hecho antes, se basan en ello y allanan el camino para futuras innovaciones. Por el contrario, las publicaciones pseudocientíficas a menudo reinventan la rueda y le dan algunas esquinas afiladas en buena medida.

Por último, pero no menos importante, la revisión por pares trae consigo un código de integridad y conducta académicas. En la cultura popular, muchos supervillanos tienen títulos avanzados. En la vida real, la gran mayoría de los académicos son personas bien intencionadas y altamente éticas cuyas acciones están guiadas por la búsqueda de hechos y conocimientos. Si bien no es un antídoto perfecto para el error humano o los deslices morales, podemos decir que el sistema de validación académica ha logrado en gran medida mantener el desarrollo científico en un camino justo. Esta observación también se aplica a muchas empresas derivadas de la industria, por ejemplo, en el sector biotecnológico.

La biotecnología como buque insignia de la revisión por pares en la industria

Una industria en la que la revisión por pares se ha integrado con éxito durante mucho tiempo y es ampliamente aceptada es la biotecnología. Las últimas estrellas en ascenso como BioNTech y Triumvira Immunologics publican regularmente en las principales revistas especializadas y están sujetas a una cuidadosa revisión por pares. Nadie lo haría de otra manera. El campo aprendió la lección después de varias batallas espectaculares con pseudociencias, y ninguna de ellas es más grande que Theranos.

Entre su fundación en 2003 y su cierre forzoso en 2018, el unicornio biotecnológico testado en sangre Theranos recaudó alrededor de $ 700 millones en fondos. La directora ejecutiva Elizabeth Holmes y el director de operaciones Ramesh “Sunny” Balwani deleitaron a los inversores con descripciones optimistas de la tecnología que su empresa nunca desarrolló. Los dos dispositivos de análisis de sangre de Theranos que se han lanzado, Edison y miniLab, aparentemente no han sido examinados por expertos.

Con el tiempo, la presión de validación de los inversores, los investigadores y los medios de comunicación llegó a ser demasiado alta para ignorarla. Bajo control científico independiente, el Edison resultó ser prácticamente inútil como herramienta de diagnóstico. Theranos sufrió graves quemaduras y ni siquiera abrió el miniLab para pruebas independientes. En poco tiempo, los socios e inversores lloraban mucho, y los principales ejecutivos de la compañía ahora están siendo acusados ​​de lo que la SEC ha calificado de fraude a gran escala y lujoso.

Lo que toda la industria biotecnológica aprendió de la debacle de Theranos fue el valor inherente de la revisión por pares y la transparencia y confianza que la acompañó. En un área cargada de complejidad y alta tecnología que pocos entienden realmente, el sistema de revisión por pares es ahora un guardián ampliamente reconocido. Mantiene a Elizabeth Holmes y Ramesh Balwanis fuera del mundo y asegura que la innovación siga un camino verificable de la verdad.

Es hora de hacer un “doctorado”. y “DLT” juntos

¿Por qué el espacio blockchain no depende mucho más de la revisión por pares? Un grupo insignificante entre los principales actores del espacio se preocupa por publicar sus innovaciones académicamente. El campo tiene su parte justa de desventajas del tamaño de Theranos. En lugar de un hecho probado, la promesa de ganancias parece ser el incentivo dominante para invertir: un status quo malo y potencialmente peligroso.

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Quizás una explicación radica en la fascinación de la industria tecnológica por los desertores universitarios: puedo pensar en Steve Jobs, Steve Wozniak, Bill Gates y Jack Dorsey. Sin embargo, cada “preneur desertor” innovador se para sobre los hombros de innumerables gigantes con batas de laboratorio y gruesos anteojos. Como evidencia, considere que en 2017, el 30% de los ingenieros de Google obtuvieron un doctorado, y Apple, Microsoft, Facebook y Twitter también contrataron a la mayoría de los graduados universitarios.

Estamos construyendo aquí una economía digital completamente nueva. Nuestro sistema actual sería inconcebible sin procesos académicos sólidos centrados en el conocimiento. Piense en las contribuciones de John Hicks y Kenneth Arrow a la teoría del equilibrio económico, los análisis de la teoría del comercio de Paul Krugman o las ideas de Ronald Coase sobre los costos de transacción y los derechos de propiedad. Son solo algunos de los compañeros ganadores del Premio Nobel y muchos, muchos más investigadores simples cuyos esfuerzos combinados han dado forma al sistema económico global tal como lo conocemos. La nueva economía digital merece, sí requiere, el mismo rigor académico.

La revolución de las criptomonedas está impulsada por “estrellas de rock”, visionarios que a menudo carecen de formación académica. Sus ideas sobre descentralización y apertura son refrescantemente antisistémicas y optimistas. Sin embargo, estas visiones solo son posibles gracias al trabajo de generaciones de científicos que sentaron las bases de los protocolos criptográficos actuales hace décadas y los han desarrollado aún más en la actualidad. La forma y la forma que adopte la revolución criptográfica serán el producto de sueños e ideologías, por un lado, y la investigación y el desarrollo revisados ​​por pares, por el otro, igualmente.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son derechos exclusivos del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Serguei Popov se graduó de la Universidad Estatal de Moscú en 1997 en matemáticas y fue ocupó cargos de investigación y docencia en la Universidad de Sao Paulo y la Universidad de Campinas. Actualmente es Investigador Titular de la Universidad de Oporto. Su interés en las criptomonedas se remonta a 2013, cuando comenzó a aplicar sus conocimientos de matemáticas generales, probabilidad y procesos estocásticos a la tecnología de contabilidad distribuida. Es cofundador de la Fundación Iota y miembro de la junta directiva.

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