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Esto es lo que necesita saber.

¿Cómo funcionan los protectores solares químicos y minerales?

Los filtros solares químicos y minerales protegen la piel de los efectos nocivos de los rayos UV del sol de formas muy diferentes.

“Protección solar mineral [ingredients], óxido de zinc y dióxido de titanio, son pequeñas partículas que se asientan en la superficie de la piel y evitan físicamente que los rayos UV penetren en la piel”, dice Jennifer L. MacGregor, MD, dermatóloga certificada por la junta en Union Square Laser Dermatology en la ciudad de Nueva York. También puede aplicar protectores solares minerales encima de otros productos para el cuidado de la piel.

Los protectores solares químicos, por otro lado, permiten que la luz ultravioleta entre en la piel. Una vez que la piel absorbe la luz, las sustancias químicas del protector solar (la AAD incluye oxibenzona, avobenzona, octisalato, octocrileno, homosalato y octinoxato) crean una reacción química en la que la luz ultravioleta se convierte en calor y el calor se disipa de la piel, dice Lauren Ploch, MD, dermatóloga certificada por la junta en Augusta, Georgia.

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Protector solar químico frente a mineral: ¿hay un tipo más seguro?

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), que regula los productos de protección solar, no ha etiquetado ningún tipo de protección solar como inseguro. Pero a partir del 21 de febrero de 2019, la FDA propuso una regla para actualizar los requisitos reglamentarios para los productos de protección solar que se venden en los Estados Unidos.

Como parte de esta norma propuesta, la FDA solicitó información de seguridad adicional sobre 12 ingredientes activos que se encuentran comúnmente en los protectores solares químicos: oxibenzona, avobenzona, octisalato, octocrileno, homosalato y octinoxato.

Un pequeño ensayo clínico aleatorizado publicado en mayo de 2019 en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA) reveló que cuatro de estos químicos de protección solar (avobenzona, oxibenzona, octocrileno y ecamsule) se absorben en el torrente sanguíneo a niveles significativamente mayores que 0,5 nanogramos por mililitro (ng/mL). Eso está muy por encima de la cantidad a la que la FDA exige que los medicamentos tópicos se sometan a estudios de seguridad para determinar los posibles efectos tóxicos.

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Estos resultados se reflejaron en un estudio de seguimiento publicado en enero de 2020 en JAMA Revista de la Asociación Médica Estadounidenseaunque esta investigación analizó seis productos químicos de protección solar (avobenzona, oxibenzona, octocrileno, homosalato, octisalato y octinoxato).

Aunque los autores del estudio dicen que estos resultados respaldan la necesidad de más investigación, también dicen que sus hallazgos no indican que el protector solar no sea seguro. Además, los riesgos para la salud conocidos de la exposición al sol superan con creces el riesgo potencial de absorber los productos químicos de protección solar.

Aún así, el Environmental Working Group (EWG) recomienda evitar los protectores solares químicos con oxibenzona debido a la preocupación de que este ingrediente pueda alterar las hormonas y causar reacciones alérgicas en la piel.

El Dr. MacGregor también advierte contra el uso de protectores solares químicos al nadar en el océano. Una revisión publicada en enero de 2019 en el Revista de la Academia Americana de Dermatología descubrió que los ingredientes químicos comunes de los protectores solares, como la oxibenzona, pueden blanquear y dañar los arrecifes de coral. Por esta razón, algunos destinos turísticos, incluido Hawái, han prohibido la oxibenzona, como señala el Centro para la Diversidad Biológica.

Un estudio publicado en mayo de 2021 en la revista Informes científicos de la naturaleza descubrió que el azul de metileno, un tinte y medicamento de laboratorio común, se muestra prometedor como un ingrediente de protección solar alternativo que es efectivo para bloquear los rayos UVA y UVB y seguro para el medio ambiente.

Mientras tanto, los ingredientes de los protectores solares minerales (óxido de zinc y óxido de titanio) han sido generalmente reconocidos como seguros y efectivos por la FDA.

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Los pros y los contras de los protectores solares minerales y químicos

Los pros del protector solar químico

Los protectores solares químicos son rápidos y fáciles de aplicar y, a diferencia de los protectores solares minerales, no dejan una película blanca sobre la piel. Además, los protectores solares químicos funcionan estadísticamente mejor en las pruebas de consumo que analizan cuánto tiempo protegen la piel de los rayos UV, dice el Dr. Ploch.

Los contras del protector solar químico

Los filtros solares químicos pueden causar reacciones en la piel en ciertas personas. Ploch dice que los protectores solares químicos pueden causar reacciones alérgicas en personas con piel sensible y empeorar el melasma y la rosácea. Según la AAD, el melasma es una afección común de la piel que produce manchas marrones en la cara, los antebrazos y el cuello, mientras que la rosácea produce manchas rojas y pequeños granos en las mejillas, la nariz y la frente.

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Los pros del protector solar mineral

Los dos ingredientes más comunes en los protectores solares minerales, el dióxido de titanio y el óxido de zinc, son los únicos ingredientes de los protectores solares generalmente reconocidos como seguros y efectivos por la FDA. “[Mineral sunscreens] son mucho más seguros para las personas preocupadas por la exposición a largo plazo a los ingredientes químicos”, dice Ploch.

Los protectores solares minerales también son ideales para niños, personas con piel sensible y personas con melasma. “La disipación de calor de los protectores solares químicos puede exacerbar el melasma”, explica Ploch.

Y a diferencia de los protectores solares químicos, que normalmente tardan de 20 a 30 minutos en absorberse en la piel, los protectores solares minerales ofrecen protección inmediata, sin necesidad de esperar. Los protectores solares minerales también se pueden aplicar sobre el maquillaje y otros productos para el cuidado de la piel.

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Los contras del protector solar mineral

Debido a que el protector solar mineral es espeso y se asienta sobre la piel, puede contribuir a la aparición de brotes en personas propensas al acné. “La piel propensa al acné o mixta puede beneficiarse de una combinación de ingredientes minerales y químicos”, dice Ploch. Mientras tanto, MacGregor recomienda combinar productos de protección solar con aditivos contra el acné como la niacinamida (EltaMD 46 UV Clear es una opción).

Los protectores solares minerales también son más difíciles de aplicar, tienden a dejar una película blanca en la piel (gracias a la presencia de dióxido de titanio y óxido de zinc) y deben aplicarse con más frecuencia que los protectores solares químicos, dice Ploch.

Aún así, los protectores solares minerales han recorrido un largo camino a lo largo de los años, y hay opciones en el mercado que no dejarán una mancha blanca en la piel. “Pregúntele a un experto y pruebe algunos hasta encontrar uno que le guste”, dice MacGregor. Recomienda EltaMD, Alastin e Isdin.

Conclusión: lo mejor es mineral, pero algo es mejor que nada

Entre los dos tipos, los protectores solares minerales son generalmente la opción mejor y más saludable. “Les digo a mis pacientes que los protectores solares minerales son como una comida casera saludable, [while] los protectores solares químicos son como la comida rápida de los protectores solares”. dice Ploch. Los protectores solares minerales generalmente tardan más en frotarse en la piel y deben aplicarse con más frecuencia, pero pueden ser más seguros para el uso a largo plazo.

Dicho esto, algo de protector solar es mejor que nada. La FDA recomienda usar protector solar de amplio espectro (estos te protegen de ambos tipos de rayos UV: UVA y UVB) con valores SPF de 15 o más, asegurándote de volver a aplicar al menos cada dos horas.

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