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Explicación del escándalo de Theranos | La capital

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Isha Roy
Elizabeth Holmes.

Imagínese construir una empresa que podría haber cambiado el mundo pero que, en cambio, se convierte en una de las mayores estafas en la historia de Silicon Valley. En 2015, Theranos dominó los titulares cuando se publicó por primera vez el desgarrador informe de John Carreyrou.

Sede de Theranos.

Theranos fue una empresa fundada en 2003 por Elizabeth Holmes, una abandonada de Stanford, con el dinero de su matrícula. Recibieron $ 700 millones en el proceso simplemente por burlarse de todos. Lo que Theranos presentó es que deberían revolucionar los análisis de sangre. Una máquina que puede ejecutar cientos de pruebas con una sola huella digital desde la comodidad de su hogar. Si bien la tecnología existente requería un vaso sanguíneo para cada prueba de diagnóstico realizada, Theranos confirmó que podría realizar cientos de pruebas (aparentemente más de 240) que van desde niveles de colesterol hasta análisis genéticos complejos con solo un pinchazo de sangre con una sola aguja. Automatizado, rápido y económico, Theranos parecía ofrecer tecnologías que podrían reestructurar la medicina y salvar vidas en todo el mundo. Después de recaudar más de $ 700 millones en inversiones de Larry Ellison y Tim Draper, la compañía se había convertido en la estrella en ascenso de Silicon Valley, valorada en más de $ 9 mil millones, mientras que Holmes tenía una participación mayor que esa. configurado.

Unidad de procesamiento de muestras Theranos (mini laboratorio)

Cuando Elizabeth tenía 18 años, hizo una gira por Stanford en China, donde conoció a Sunny. alias Ramesh Balwani. Tenía lo que Elizabeth estaba buscando: dinero, espíritu empresarial y estatus empresarial. Sunny emigró de Pakistán y tuvo cierto éxito en el auge de las punto com en 1999 cuando se embolsó 40 millones de dólares. Sunny jugó un papel importante en el boom empresarial de Elizabeth. También presenció el brote de SARS y quiso hacer algo al respecto. Ella estaba trabajando en una idea de patente. La idea era crear un parche portátil que pudiera analizar continuamente la sangre del usuario y permitir que se aprobara la dosis correcta de medicamento en tiempo real. Con determinación, dejó Stanford a la edad de 19 años y comenzó su propia empresa. Cuando se trataba de inversores interesados ​​en la medicina, hizo todo lo posible para convencerlos cuando su falta de conocimiento comenzó a mostrarse porque, como ve, no es como Mark Zuckerberg y otros emprendedores tecnológicos que hacen la codificación que solo dominan desde una edad temprana. . Por el contrario, la medicina y la química requirieron décadas de conocimiento e investigación para lograr un gran avance. Independientemente, Elizabeth tenía casi $ 6 millones en fondos para fin de año y su idea había cambiado. Ahora el análisis de sangre se haría con un cartucho y un sistema de lectura. Así es como se supone que funciona: los pacientes se pinchan los dedos para almacenar sangre en un cartucho pequeño y luego colocan ese cartucho en una máquina que realiza la prueba en el lugar y transmite información de Internet a un laboratorio donde los miembros del personal realizan los resultados interpretados. y devolvió el informe. Si bien tradicionalmente era la ruta de la jeringa y físicamente se enviaba la muestra a un laboratorio. No fue tan eficiente. Llevó días interpretar los informes y enviarlos de vuelta a los pacientes. Theranos planeaba transferir todo el proceso a una máquina del tamaño de una PC. Harían que el proceso fuera más rápido, más suave y más preciso para evitar por completo la necesidad de un médico.

Theranos VS financiación de otras empresas.
Revisión de Theranos. (Fuente: PitchBook.)
El Edison.

Fue John Carreyrou, el periodista dos veces ganador del Premio Pulitzer de El periodico de Wall Street El interés de John se vio impulsado aún más por la supuesta capacidad de Holmes para inventar tecnología médica innovadora después de solo dos semestres de ingeniería química en Stanford. Después de recibir un consejo que era escéptico sobre el desempeño de la tecnología de Theranos, el interés de John aumentó.

Hubo varios problemas con la máquina. Los componentes interfieren entre sí cuando se colocan muy cerca debido a una variedad de problemas que incluyen calor, luz y actividad eléctrica. A continuación, las gotas de sangre tuvieron que diluirse para obtener un volumen suficiente de muestras de prueba con solo un pinchazo en un dedo. Las muestras sobrediluidas dieron resultados inexactos que estaban más allá de la capacidad de detección del hardware. Se llamaba The Edison. Elizabeth instó al gerente del equipo de ingeniería a hacer el desarrollo de Edison las 24 horas cuando el gerente se negó a indicar que los ingenieros estaban sobrecargados de trabajo, ya que Elizabeth contrató un equipo de ingeniería paralelo y los dos equipos compitieron entre sí para hacer la mejor carrera para sobrevivir. Ese tipo de cosas fue en realidad una táctica que Steve Jobs hizo con la Mac y el iPhone originales también, pero en el caso de Theranos, el equipo perdedor sería despedido. Elizabeth también ha hecho algunas cosas éticamente cuestionables, como una prueba piloto con la empresa Pfizer. Sabía que el producto aún no estaba funcionando, pero insistió en realizar pruebas reales en personas con enfermedades graves. Para resaltar la gravedad de esto, se utilizaron análisis de sangre para medir cuánta dosis de fármaco debería recibir un paciente o en qué condiciones se requería una acción inmediata. Los médicos utilizaron los resultados de laboratorio para basar sus decisiones del 70% en el paciente. Si los resultados fueran incorrectos, podría ser fatal. Por supuesto, cuando se aprobaron las pruebas de cáncer, Elizabeth mintió a los inversores sobre lo bien que funcionaba el producto. Ese mismo año, el director financiero de la empresa descubrió que Elizabeth les había mentido a los inversores y les había dicho que se detuvieran; en cambio, el director financiero fue despedido y nunca se contrató a un nuevo director financiero, dejando el puesto vacante durante una década.

A pesar de la intimidación y las amenazas de acciones legales, los ex empleados de Theranos Erika Cheung y Tyler Schultz, cuyo abuelo George Schultz era miembro de la junta directiva de Theranos, comenzaron a compartir sus experiencias con la empresa, su tecnología y sus implementaciones con John. Expusieron mentiras a los miembros de la junta, una cultura de intimidación y secreto, tecnología que falló repetidamente en las pruebas de control de calidad y resultados obligatorios enviados a pacientes reales que tenían fallas fundamentales y sobre quienes se tomaron decisiones médicas que cambiaron sus vidas. Parece que la empresa se basó en mentiras presuntuosas.

John Carreyrou con su libro “Bad Blood”

Gracias a la información de los denunciantes de Theranos, John pudo publicar su informe El periodico de Wall StreetEsto muestra que debido a la ineficiencia de su propia tecnología, Theranos no usó su propia tecnología para realizar la mayoría de las pruebas. Siguieron las investigaciones de la FDA, y todo lo escrito en el informe de John resultó ser correcto.

La respuesta de Theranos fue asombrosa. Al principio, Holmes negó airadamente las acusaciones hechas contra ella y la empresa. Theranos incluso amenazó con demandar al propio John, quien se convirtió en el supuesto enemigo de la compañía, y algunos empleados de Theranos incluso cantaron “Fuck you Carreyrou”.

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