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Los defensores de la dieta alcalina hacen algunas afirmaciones audaces. El enfoque principal del enfoque alimentario no es la pérdida de peso, aunque ese es un resultado probable dadas las restricciones, sino la prevención y el tratamiento de enfermedades. Los seguidores y autores de muchas guías y libros de recetas dicen que la dieta alcalina puede tratar enfermedades y afecciones crónicas, como el cáncer y la enfermedad renal.

Desde una perspectiva científica, estas afirmaciones no son realistas, dice Adrienne Youdim, MD, profesora asociada de medicina en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA en Los Ángeles. Pero, dice, los alimentos enumerados como alcalinos tienden a ser saludables, y cuando observa enfoques alimentarios como la dieta mediterránea ampliamente estudiada y beneficiosa, puede decir razonablemente que el enfoque en estos alimentos es un enfoque saludable. Entre otros beneficios, una reseña publicada en marzo de 2014 en el Revista Internacional de Cáncer sugirió que seguir un estilo de alimentación mediterráneo puede reducir el riesgo de cáncer. (10)

Aún así, a pesar de que la dieta alcalina ha sido ampliamente estudiada, no hay estudios definitivos que sugieran que este enfoque pueda tener un efecto sobre el cáncer, uno de los mayores atractivos de la dieta. Fitzgibbon dice que la teoría del tratamiento del cáncer se basa en la afirmación de que las células cancerosas prosperan en un ambiente ácido. Y si bien esto es cierto en un entorno de laboratorio, es casi imposible alterar un entorno celular para crear un entorno menos ácido en nuestros cuerpos, dice ella.

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Se publicó un estudio preliminar en abril de 2019 en el Revista Internacional de Cáncer que encontró que las dietas alcalinas pueden ofrecer un factor protector contra el cáncer de mama, pero la mayor parte de la investigación no ha sido concluyente. Sin embargo, la mayoría de los resultados apuntan a una medida dietética que podría reducir el riesgo de cáncer de mama: comer menos carne y más frutas y verduras, informaron los investigadores. (11)

El Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer no respalda las afirmaciones sobre el cáncer y la dieta alcalina, diciendo que la acidez o la alcalinidad de un alimento no es importante cuando se trata de la química del cuerpo humano. (9) Comer una dieta basada principalmente en plantas con muchas frutas, verduras y granos integrales sin preocuparse por la alcalinidad es un enfoque saludable que puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer y enfermedades crónicas. (9) Entonces, la dieta alcalina podría ser un buen enfoque para las personas que luchan contra el cáncer, pero no por las razones dadas por los fanáticos de la dieta, según un estudio publicado en noviembre de 2018 en Oncología. (12)

Por otro lado, una revisión anterior, publicada en el Revista de Salud Pública y Ambiental, descubrió que comer más alimentos alcalinos, como frutas y verduras, puede ayudar a reducir el riesgo de hipertensión y accidente cerebrovascular, así como a mejorar la memoria y la cognición. (2) También podría ayudar a preservar la masa muscular. Un estudio anterior encontró que seguir una dieta más alcalina se asoció positivamente con índices de masa muscular más altos en las mujeres, probablemente porque las frutas y verduras tienen potasio y magnesio, que ayudan a mantener los músculos. (13)

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Las personas con enfermedad renal crónica también pueden beneficiarse al concentrarse en alimentos alcalinos porque demasiada proteína es perjudicial para los riñones. En un artículo publicado en mayo de 2017 en el Revista de Nutrición Renal, el autor argumentó que al reducir la carga de ácido en los riñones a través de una dieta baja en proteínas con énfasis en las proteínas vegetales, es posible que pueda retrasar la progresión de la enfermedad renal y mejorar su función renal. (14) Un estudio publicado en julio de 2018 en la Revista iraní de enfermedades renales señaló que una dieta alcalina reduce la velocidad a la que disminuyen los sistemas de filtración de sangre de los riñones. (15)

También hay afirmaciones de que la dieta alcalina puede reducir el riesgo de osteoporosis. La teoría se conoce como «hipótesis de la ceniza ácida de la osteoporosis» y afirma que llevar una dieta rica en ácido, como la dieta occidental, puede erosionar los huesos y provocar osteoporosis al aumentar el calcio en la orina y reducir el calcio presente en el cuerpo, según a un estudio previo. (16) Pero la teoría no se sostiene.

Los investigadores de un estudio de septiembre de 2014 publicado en Revista de metabolismo óseo y mineral señaló que parece que las dietas productoras de ácido más la baja ingesta de calcio podrían provocar problemas óseos, pero si los niveles de calcio son altos, llevar una dieta ácida podría incluso ser protector. (17) Una revisión anterior y un metanálisis concluyeron que no hay evidencia de que una dieta ácida pueda provocar enfermedades óseas, y tampoco hay evidencia de que pueda proteger los huesos. (18)

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