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Al final de la videollamada semanal de nuestra familia, mi esposa, Lori, nos recordó que realizáramos un acto de bondad al azar (RAK). Antes de dejar su trabajo para criar a nuestros hijos, antes de dejar su trabajo para criar a nuestros hijos, solía enseñarles a sus estudiantes de secundaria sobre los RAK, y hoy es la «RAKtivista» de la familia. Aprecio sus esfuerzos; después de todo, ayudar a los demás es una gran razón por la que me convertí en ministro.

Un artículo de CNN sobre RAK afirma algunos de los posibles beneficios para la salud que recibimos de nuestras actividades altruistas: un sentido de comunidad, presión arterial más baja, reducción del dolor y felicidad. Es beneficioso para todos practicar la bondad y ofrecerse como voluntario para ayudar a los demás.

Aún así, por mucho que valore los RAK, cuando otras personas ofrecen me amabilidad o ayuda, siempre he sido reacio a aceptar. Me crié creyendo que es mejor no deber a los demás, que la generosidad siempre viene con condiciones. Interioricé el mensaje de que tenía que hacerlo solo.

Y cuando mi vida se volvió difícil o abrumadora, estaba demasiado cerrado emocionalmente para pedir ayuda. Como resultado, volví los sentimientos de fracaso contra mí mismo.

Tener psoriasis agravó esa duda.

La psoriasis puede dañar su Autoestima

La psoriasis me aisló de formas que recién ahora empiezo a comprender. Cuando era niño y adolescente con una enfermedad de la piel estigmatizante, naturalmente me apartaba de los demás. Las burlas, las preguntas insensibles sobre mi piel psoriásica y la intimidación se volvieron demasiado difíciles de manejar. La retirada y la evitación parecían la mejor manera de protegerme.

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Aunque me convertí en un triunfador académico y deportivo, me consideraba tonto, desagradable e inferior. Me convertí en mi crítico más duro, especialmente cuando se trataba de mi psoriasis.

Me he culpado por tener psoriasis, como si hubiera hecho algo malo para tenerla. Si mi psoriasis empeorara, me castigaría a mí mismo por desencadenarla. Cuando un medicamento no funcionaba bien, me preguntaba si lo había tomado incorrectamente. La baja autoestima, la vergüenza y la duda se convirtieron en el aire que respiraba cada día.

No sentía que mereciera amabilidad, ni de los demás ni de mí mismo.

La autoculpa puede dar paso a la autocompasión

Comencé a ponerme menos presión ya culparme menos a mí mismo a medida que crecía en mi fe personal. Aunque otros me rechazaron, yo creía que Dios nunca lo hizo. Encontré una aceptación que me transformó la vida en mi esposa ya través de mis amigos y comunidad de fe.

Pude empezar a ver que tener psoriasis podría ser una experiencia de vida a través de la cual podría abogar por otras personas en circunstancias similares.

Todavía puede ser difícil para mí aceptar ayuda o amabilidad. Pero estoy aprendiendo que vivir en comunidad con otros significa a veces dar y otras veces recibir. Ahora veo la importancia de aplicar la autocompasión de una manera que combata toda una vida de autonegatividad y aspereza.

Ser más amable conmigo mismo también ha beneficiado a mi psoriasis. Me ha liberado para vivir más libremente y tener más capacidad para cuidar de mí mismo. Dado que el estrés puede desencadenar mi psoriasis, la calma que viene con la autoaceptación reduce la posibilidad de brotes.

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El diálogo interno positivo es una estrategia útil

Mi terapeuta una vez me dijo algo que me hizo temblar en ese momento: norteNo todos los pensamientos que tienes son verdaderos. Gran parte de mi diálogo interno provino de un lugar de negatividad. En cambio, me ayudó a identificar cuándo necesitaba tratarme con más delicadeza.

Noté el cambio en mi diálogo interno después de que mi psoriasis empeorara en un viaje reciente.

Viajar puede desencadenar mi psoriasis. Por ejemplo, cuando conduzco para ver a mis padres en el sur de California durante los meses de invierno, me preocupa la nieve sobre las montañas que se dirigen hacia Los Ángeles y me preocupa transmitirle el COVID-19 o alguna otra enfermedad a mi anciana madre. y papá.

En un viaje reciente, el fuerte olor a ambientador del coche de alquiler se sumó a la lista de peligros, ya que el perfume puede empeorar la inflamación de la piel y las alergias. Al principio, me regañé por no devolver el auto y comprar uno diferente. Cuando sentí molestias en la piel, me culpé.

Luego me recordé a mí mismo que puedo aprender de la experiencia hablando la próxima vez. El brote que experimenté, me dije, eventualmente desaparecería. Esos pensamientos me ayudaron a disfrutar el viaje a pesar de las dificultades.

El tiempo de inactividad y los descansos pueden ser el cuidado personal que necesita

Tomar descansos y hacer espacio para el tiempo de inactividad son formas de mostrar amabilidad contigo mismo.

Durante casi 25 años trabajé de seis a siete días a la semana con dos semanas de vacaciones cada año. Me sentí impulsado a tener éxito y no defraudar a los demás. Pero al comienzo de la pandemia, experimenté agotamiento. Me he preguntado si el estrés constante y la falta de descanso empeoraron mi psoriasis y mi salud en general.

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Solicité un descanso prolongado del trabajo, que se concedió a regañadientes. De manera típica, decidí llenar esos cuatro meses con muchas actividades. Pero con los bloqueos de COVID-19 que se avecinaban, tuve que cancelar viajes y planes. Ese tiempo de inactividad en casa resultó ser exactamente lo que necesitaba para obligarme a reducir la velocidad y adoptar un estilo de vida más saludable.

Más tarde, elegí ser más amable conmigo mismo incorporando más tiempo de inactividad. Cambié a un trabajo más flexible que venía con menos presión. También agregué descansos a mis ritmos de trabajo semanales, como caminatas, salidas para tomar café o tiempo libre para leer un libro.

Estos cambios me han dado la capacidad de manejar lo que la vida me depara, incluido un mejor manejo de mi salud y la psoriasis. Tengo tiempo para pensar, hacer ejercicio regularmente y preparar comidas más saludables.

Me alegro de que mi esposa haya presentado actos de bondad al azar a nuestra familia. Me enseñaron el valor de la bondad. todos los días. Por extensión, mostrar amabilidad contigo mismo también es importante, especialmente cuando vives con una condición desafiante como la psoriasis.