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Estrategias sin drogas para sentirse mejor cuando tiene COVID-19 leve o moderado

No existe una cura para el COVID-19, pero existen algunas formas sencillas y recomendadas por médicos para hacer frente a los síntomas.

Remedios naturales para los síntomas de COVID-19

El CDC sugiere lo siguiente como parte de un plan de tratamiento general para controlar sus síntomas en el hogar.

  • Respiración dificultosa Si tiene síntomas de disnea leve o moderada (dificultad para respirar), programe una cita con su médico. Es posible que le recomienden que se acueste boca abajo, en lugar de boca arriba.
  • Dificultad para respirar Si la dificultad para respirar lo pone ansioso, su médico puede recomendarle ejercicios de respiración que pueden ayudar. UC San Diego Health creó un video corto que detalla cómo realizar una técnica de respiración simple para ayudar con el estrés relacionado con COVID-19.
  • Tos Para ayudar a controlar la tos, pruebe las pastillas para la tos, Vicks VapoRub y agua caliente o té caliente con limón.
  • Deshidración Para reducir el riesgo de deshidratarse, beba líquidos regularmente y siga comiendo. Trate de beber alrededor de 64 a 70 onzas de agua todos los días. Si está sudando mucho debido a la fiebre, es posible que desee complementar el agua con una bebida deportiva que contenga electrolitos, como Gatorade, según Geisinger Health System.
  • Problemas de alimentación Para que comer sea más fácil, opta por alimentos que sean fáciles de digerir y relativamente insípidos, como fideos con pollo o sopa de caldo de verduras, aguacates o tostadas. Si bien la pérdida del gusto y el olfato puede hacer que la comida sea poco apetecible, una buena nutrición ayudará a su recuperación.

Un estudio publicado en julio de 2021 en Ciencia de los Alimentos y Nutrición descubrió que en infecciones leves o moderadas, mantenerse físicamente activo, dormir siete horas al día o más, beber 2 litros o más de agua al día y consumir más proteínas de origen vegetal “puede desempeñar un papel importante en la recuperación temprana y segura de COVID -19.”

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Medicamentos de venta libre para COVID-19

Algunos medicamentos de venta libre pueden mejorar los síntomas de COVID-19, según la Universidad de Medicina de Chicago.

  • Fiebre, dolores corporales o dolor de cabeza Pruebe el acetaminofeno (Tylenol), el naproxeno (Aleve) o el ibuprofeno (Advil, Motrin), suponiendo que no tenga ninguna afección preexistente o alergias que hagan que estos medicamentos sean riesgosos para usted.
  • Congestión Si está muy congestionado, el uso a corto plazo de un descongestionante nasal, como un aerosol nasal, puede ayudar a desbloquear la nariz y abrir los senos paranasales, dice Pottinger.

Tratamiento con anticuerpos monoclonales

Los investigadores están desarrollando nuevas terapias para tratar la COVID-19 de leve a moderada, incluidos los anticuerpos monoclonales. Estas son moléculas producidas en un laboratorio que imitan a las que produce naturalmente el sistema inmunitario del cuerpo para combatir patógenos invasores como los virus.

Los medicamentos de anticuerpos monoclonales reconocen y neutralizan el virus SARS-CoV-2 que causa el COVID-19.

Los medicamentos de anticuerpos monoclonales generalmente se administran por vía IV (infusión intravenosa) en un centro de infusión para pacientes ambulatorios (generalmente en un hospital u otro centro médico). Todo el proceso de tratamiento toma alrededor de dos a tres horas, y la administración intravenosa del medicamento toma alrededor de una hora.

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Una infusión de anticuerpos monoclonales estimula el sistema inmunitario, dice Pottinger, lo que reduce el riesgo de que alguien deba ser hospitalizado y, en algunos estudios, reduce las probabilidades de morir. “Desafortunadamente, la magnitud de ese beneficio es mucho menor de lo que nos gustaría que fuera; no es una cura milagrosa”, dice Pottinger.

El auge de la variante del coronavirus omicron, que desplazó a la variante delta a finales de 2021 para convertirse en el tipo predominante en Estados Unidos, ha reducido el número de opciones de anticuerpos monoclonales. La FDA ahora limita el uso de dos tratamientos principales con anticuerpos monoclonales que, según la agencia, es muy poco probable que sean efectivos contra omicron: REGEN-COV (la combinación de casirivimab e imdevimab) de Regeneron y la combinación de bamlanivimab y etesevimab de Eli Lilly.

Solo un tratamiento existente con anticuerpos monoclonales parece funcionar contra omicron, sotrovimab (Xevudy).

Quién es elegible para recibir tratamiento con anticuerpos monoclonales

La FDA autorizó sotrovimab en mayo de 2021 para tratar la COVID-19 leve o moderada en adultos y niños mayores de 12 años (y que pesen al menos 40 kilogramos, o alrededor de 88 libras) que hayan dado positivo por COVID-19 en los últimos 10 días y estén en alto riesgo de progresar a COVID-19 grave, hospitalización o ambos.

Las personas en alto riesgo incluyen aquellas que tienen 65 años o más, así como aquellas con las condiciones médicas subyacentes detalladas anteriormente.

Además de cumplir con estos criterios, también necesitará una derivación de su proveedor de atención médica, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (HHS).

Si tiene síntomas pero no tiene un proveedor de atención médica, llame al Centro de llamadas de anticuerpos monoclonales de Combat COVID administrado por el gobierno al 877-332-6585.

Nota: Si no califica para este tratamiento, es posible que pueda recibir un nuevo medicamento o terapia si se une a un ensayo clínico para COVID-19. Pregúntele a su proveedor de atención médica si puede ser elegible; se necesitan personas de todas las edades, razas, etnias y géneros.

Dónde recibir tratamiento con anticuerpos monoclonales

Para encontrar un centro de infusión cerca de usted, pregunte a su proveedor de atención médica o visite el sitio web de distribución del HHS.

Cobertura de seguro del tratamiento con anticuerpos monoclonales

El gobierno federal ha comprado un suministro de tratamientos con anticuerpos monoclonales y los ha puesto a disposición de los pacientes sin costo alguno para el producto de anticuerpos en sí, según el HHS.

Pero debido a que el tratamiento debe administrarse mediante infusión, puede haber un cargo administrativo, y esa tarifa variará según su proveedor y la cobertura de seguro. Medicare cubrirá ese costo, mientras que la cobertura de Medicaid varía según el estado, según el HHS. Si tiene un seguro privado, comuníquese con su proveedor de seguros para averiguar qué cubrirá.

Las personas sin seguro deben preguntar en el centro de tratamiento sobre los cargos.

remdesivir

Remdesivir (Veklury), el medicamento de infusión antiviral que los médicos han usado para tratar a los pacientes hospitalizados con COVID-19 desde principios de la pandemia, es una nueva opción para las personas que se recuperan de COVID-19 en casa.

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En enero de 2022, la FDA amplió la elegibilidad para remdesivir a adultos y niños con COVID-19 leve o moderado que tienen un alto riesgo de enfermarse gravemente.

Los proveedores de atención médica administran remdesivir por vía intravenosa en sesiones que se llevan a cabo durante tres días consecutivos, lo que requiere que los pacientes realicen visitas repetidas a un hospital o clínica ambulatoria.

Hable con su equipo médico primario acerca de si es un candidato adecuado para remdesivir y si los beneficios superan los riesgos dado su estado de salud individual.

Un curso de remdesivir para un adulto no hospitalizado tiene un costo de bolsillo de $2,800, según un artículo publicado el 21 de enero en Los New York Times. La cobertura de seguro puede reducir este precio.

pastillas antivirales

La FDA otorgó la autorización de uso de emergencia para dos píldoras antivirales recetadas, Paxlovid (tabletas de nirmatrelvir y tabletas de ritonavir) de Pfizer y molnupiravir de Merck. Estos tratamientos funcionan de manera diferente, pero se usan fuera de un entorno hospitalario y en personas que dieron positivo en la prueba de COVID-19 y tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones de COVID-19.

paxlovid

Paxlovid se puede usar para tratar la COVID-19 de leve a moderada en adultos y niños mayores de 12 años que pesen al menos 88 libras, hayan dado positivo en la prueba de COVID-19 y estén en riesgo de enfermedad grave o muerte a causa de la enfermedad. según la FDA.

La terapia de tres pastillas (dos tabletas de nirmatrelvir y una tableta de ritonavir) se toma cada 12 horas durante cinco días, para un total de 30 pastillas.

El nirmatrelvir ayuda a prevenir la replicación del nuevo coronavirus, mientras que el ritonavir ralentiza la descomposición del nirmatrelvir para extender su presencia y mantener su concentración en el cuerpo.

Paxlovid cuesta $ 530 por curso, según Reuters el 22 de diciembre.

Paxlovid puede no ser una buena opción para las personas con VIH no controlado o no diagnosticado, así como para aquellas con enfermedad hepática o renal grave. Paxlovid también puede interferir con varios medicamentos, que la FDA enumera en su sitio web.

Los efectos secundarios incluyen los siguientes, según la FDA:

  • Alta presión sanguínea
  • Dolores musculares
  • Problemas gastrointestinales como diarrea
  • Pérdida del gusto

Molnupiravir

Molnupiravir, que cuesta $700 por curso, según un artículo del 23 de diciembre en Los New York Timesestá autorizado para su uso solo en adultos que dieron positivo para COVID-19 y están en riesgo de complicaciones o muerte por el enfermedad, señala la FDA.

La terapia de cuatro pastillas se toma por vía oral cada 12 horas durante cinco días, para un total de 40 pastillas, y funciona provocando una mutación genética en el coronavirus que provoca su muerte, según un artículo publicado el 9 de octubre de 2021, en Naturaleza.

Al igual que Paxlovid, el molnupiravir debe tomarse dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas de COVID-19.

La FDA recomienda el medicamento solo cuando no se puede acceder a otros tratamientos autorizados, incluidos los anticuerpos monoclonales, o no son «clínicamente apropiados».

Sin embargo, la agencia recomienda que las mujeres embarazadas eviten el molnupiravir debido a los estudios en animales que sugirieron que el medicamento puede presentar defectos de nacimiento en el feto.

Los efectos secundarios de molnupiravir pueden incluir los siguientes, según la FDA:

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Asegúrese de hablar con su médico sobre cualquier problema de salud conocido y cualquier medicamento que esté tomando si le recetan Paxlovid o molnupiravir.

Otros tratamientos para COVID-19 leve o moderado

En circunstancias poco comunes, los médicos pueden tratar a los pacientes con COVID-19 leve o moderado con lo siguiente:

corticosteroides Hay evidencia que sugiere que algunas personas que requieren oxígeno suplementario de una máscara o una cánula de oxígeno pueden beneficiarse al recibir un esteroide como la dexametasona para tratar el COVID-19 leve o moderado.

Los ejemplos de condiciones que pueden requerir oxígeno suplementario incluyen EPOC, fibrosis pulmonar, neumonía, fibrosis quística y apnea del sueño, según la Asociación Americana del Pulmón.

“La dexametasona es un inmunomodulador muy poderoso; reduce la inflamación en el cuerpo al suprimir la respuesta inmune”, dice Pottinger. «Eso suena como algo incorrecto, porque necesitamos nuestro sistema inmunológico para matar el virus, pero lo que hemos encontrado en ensayos clínicos grandes y bien realizados es que este subconjunto de personas puede tener una respuesta inmunológica demasiado robusta».

Esta respuesta se puede reducir con un curso corto de una dosis relativamente baja de corticosteroides y ayudar a esos pacientes a recuperarse más rápido y tener un mejor resultado, explica.

Oxígeno en casa En tiempos anteriores a la COVID-19, sería muy poco común que los médicos comenzaran a administrar oxígeno a un paciente desde el consultorio médico o la sala de emergencias y luego lo enviaran a casa, dice Pottinger.

“Tradicionalmente, eso nunca sucedería en los Estados Unidos. Casi siempre enviamos a alguien al hospital si está lo suficientemente enfermo como para necesitar oxígeno”, dice. “Debido a que muchos hospitales están increíblemente limitados, ha habido un aumento en el inicio de oxígeno ambulatorio. Creo que está bien siempre que las demás necesidades médicas de los pacientes puedan satisfacerse fuera del entorno hospitalario”.

Las personas con COVID-19 a las que se les recetó oxígeno en el hogar deben mantenerse en contacto regular con su proveedor, aconseja Pottinger, y agrega: «Su médico podría enviarlo a casa con un oxímetro de pulso si no tiene uno».

Tratamientos COVID-19 desacreditados o no probados: hidroxicloroquina e ivermectina

Las redes sociales continúan difundiendo afirmaciones sin respaldo o inútiles sobre los tratamientos de COVID-19, principalmente sobre la hidroxicloroquina y la ivermectina. “No hay evidencia para apoyar su uso; en realidad, hay bastante evidencia que demuestra que no ayudan”, dice Pottinger.

Hidroxicloroquina La revisión más reciente de la evidencia existente encuentra no solo la falta de un beneficio significativo, sino también cierta sugerencia de daño, particularmente en pacientes mayores con enfermedad cardíaca existente o factores de riesgo, según los autores de un comentario publicado en agosto de 2021 en El Diario Americano de Medicina.

ivermectina Este medicamento se usa comúnmente para tratar o prevenir parásitos en animales, y las tabletas de ivermectina están aprobadas en dosis específicas para tratar algunos gusanos parásitos en humanos. Actualmente no hay evidencia de que este medicamento funcione para prevenir o tratar el COVID-19, dice Pottinger, aunque se están realizando algunos estudios clínicos.

Tomar grandes dosis de ivermectina es peligroso, al igual que usar medicamentos destinados a animales. Los productos de ivermectina para animales son muy diferentes de los aprobados para humanos, según los CDC.

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