, Schuss

¿Qué tan común es la tos por COVID-19?

Entre el cincuenta y el 70 por ciento de las personas con COVID-19 sintomático desarrollarán tos seca, según William Checkley, MD, PhD, profesor asociado en la división de medicina pulmonar y de cuidados críticos en Johns Hopkins Medicine en Baltimore.

La tos tiende a aparecer rápidamente, dice el Dr. Checkley, comenzando alrededor de un día después del inicio de la enfermedad, pero por lo general no desaparece rápidamente, especialmente para las personas que no están vacunadas. Un estudio de abril de 2021 en La medicina respiratoria Lancet encontró que la tos dura un promedio de 19 días para la mayoría de las personas con COVID-19 y hasta cuatro semanas en aproximadamente el 5 por ciento de los pacientes.

Algunas personas con COVID prolongado pueden toser durante meses, «pero necesitamos obtener más y mejores datos para comprender realmente los números», dice Checkley.

El COVID-19 Tos y Omicron

Con la llegada de omicron, aún más de nosotros estamos tosiendo: una investigación de Noruega publicada en diciembre de 2021 en la revista Eurovigilancia, Al observar a un grupo de personas en su mayoría vacunadas que se infectaron con omicron en una fiesta de Navidad de la empresa, se encontró que el 83 por ciento informó tener tos.

Omicron parece replicarse rápidamente en los bronquios, los dos grandes conductos que llevan aire desde la tráquea hasta los pulmones. Un estudio de diciembre de 2021 de la Facultad de Medicina LKS de la Universidad de Hong Kong (que aún no ha sido revisado por pares) informó que omicron se multiplica en las vías respiratorias 70 veces más rápido que delta y el virus original.

Te puede interesar  Cómo recuperarse de COVID-19 en casa

Sin embargo, los investigadores encontraron que omicron no infecta los pulmones tanto como lo hacen las variantes anteriores, lo que sugiere que es menos probable que cause una enfermedad grave.

RELACIONADA: ¿Es un resfriado, gripe o COVID-19?

¿Es la tos de COVID-19 diferente de otros tipos de tos?

Por omnipresente que sea, la tos de COVID-19 no es única. “La tos de COVID-19 es similar a la tos producida por otras neumonías virales o bacterianas”, dice Checkley.

Klitzman está de acuerdo en que no se puede diagnosticar a un paciente simplemente escuchándolo toser. Ella dice: “He tenido pacientes que vienen con síntomas severos y tos, y cuando les haces la prueba, tienen un rinovirus”, la causa principal del resfriado común.

Pero para las personas que terminan en el hospital con COVID-19, y en estos días, eso generalmente significa pacientes que no han sido vacunados, una tos seca y dolorosa acompañada de niveles de oxígeno más bajos de lo normal (hipoxia) es una señal de problemas.

“Los pacientes hospitalizados con COVID-19 simplemente no pueden respirar profundamente sin toser”, observa Klitzman.

¿Qué causa la tos?

Tan inquietante como es lidiar con cualquier tipo de tos, este reflejo protector es necesario para recuperarse de una infección. “No desea suprimir demasiado la tos porque si hay secreciones, como mucosidad, debe poder eliminarlas”, dice Klitzman. “La razón principal por la que mueren las personas mayores con neumonía es que declinan y se vuelven demasiado débiles para toser y limpiar sus pulmones”.

Todos tenemos nervios sensoriales en el epitelio, la capa delgada de tejido que forma el revestimiento exterior de partes del cuerpo que van desde los tímpanos, el corazón y el estómago hasta la laringe (caja de la voz), la tráquea (tráquea) y los bronquios, explica Checkley. .

Te puede interesar  COVID-19: ¿El virus o la vacuna interfieren con el ciclo menstrual?

Normalmente, cuando los nervios sensoriales detectan un virus u otro invasor extraño, activan sensores de tos en la región de la médula del cerebro, que a su vez activan los músculos alrededor del tracto respiratorio para expulsar al visitante no deseado.

“Pero también es posible que el virus COVID-19 pueda dirigirse directa o indirectamente a los propios nervios sensoriales, como parte de la infección”, dice Checkley, y agrega que esta teoría necesita más estudio.

Cómo evitar que la tos propague el coronavirus

Como la mayoría de nosotros ya sabemos, es crucial cubrirse la tos de COVID-19 con una mascarilla, un pañuelo desechable o el codo doblado para reducir la propagación de gotitas y aerosoles respiratorios infecciosos.

Un informe de enero de 2022 en la revista de física. Adelantos AIP que estudió cómo se dispersan las gotas al toser también recomienda bajar la cabeza para reducir el riesgo de transmitir COVID-19 a otros.

Si su tos persiste incluso después de que haya pasado lo peor de la infección aguda, ¿podría seguir propagando el COVID-19? “El riesgo de transmisibilidad se reduce significativamente después de 10 días”, dice Checkley. “Pero si bien no tiene que permanecer aislado en casa si está tosiendo, es prudente, y cortés, continuar usando una máscara y mantener la distancia social”.

Cómo calmar esa tos

Afortunadamente, hay cosas que puede hacer para tratar la tos mientras se recupera del COVID-19 en casa. «Puede ayudar a elevarse cuando duerme deslizando una cuña debajo de la almohada», dice Klitzman.

Ella agrega: “Los supresores de la tos de venta libre, antitusivos, que se toman antes de acostarse pueden ser muy útiles. También lo pueden hacer los supresores de la tos con codeína. Te dan sueño, por lo que son buenos para usar por la noche, pero no quieres volverte dependiente de eso”.

Te puede interesar  Cómo vencer la fatiga por COVID-19 y recuperar la energía

Para Searight, que no tiene medicamentos recetados para la tos, beber mucho té de hierbas y tomar pastillas ayuda, dice ella.

Asegúrese de informarle a su médico si tiene una tos persistente u otro problema persistente de COVID-19. “Esto puede afectar su calidad de vida”, dice Klitzman.

Klitzman también señala que la mejor manera de aliviar un síntoma de cualquier enfermedad es tratar la enfermedad subyacente. Si tiene COVID-19 leve o moderado y tiene un alto riesgo de enfermarse gravemente, las píldoras antivirales y ciertas infusiones de anticuerpos monoclonales pueden ayudarlo a sanar, y eso significa menos tos.