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De hecho, «en muchos estudios, el equivalente concentrado puede estar alrededor de dos dientes», dice Wendy Bazilian, RDN, doctora en salud pública y nutricionista en San Diego y autora del Come limpio, mantente delgado serie de libros.

Si está interesado en tomar un suplemento, hable con su médico para asegurarse de que sea seguro para usted y que no interactúe con ningún medicamento que esté tomando actualmente, especialmente si tiene afecciones médicas continuas o está haciendo ajustes en su dieta que puede influir en la eficacia de uno de sus medicamentos.

Pero no descartes el poder de agregar ajo a tus comidas favoritas, que pueden contener una gran variedad de nutrientes y químicos que pueden interactuar sinérgicamente de manera beneficiosa, dice Raj. “Incluir deliberadamente ajo en las preparaciones de alimentos de manera regular puede brindarle beneficios a largo plazo”, dice ella.

No tenga miedo de cargar el ajo en hummus, pesto, pasta, salsas, sopas, salteados y verduras asadas, dice el Dr. Bazilian. Después de todo, está repleto de beneficios para la salud: aquí hay siete de ellos.

1. El ajo puede ayudar a reducir la presión arterial

Un par de clavos de olor al día pueden ayudar a evitar una visita al cardiólogo. “El ajo estimula la síntesis de óxido nítrico, que dilata los vasos sanguíneos e inhibe la actividad de la ECA (enzima convertidora de angiotensina)”, dice Raj. (Los inhibidores de la ECA ayudan a relajar los vasos sanguíneos). Esto podría contribuir potencialmente a un flujo sanguíneo y una presión saludables.

Raj señala una revisión y un metanálisis recientes publicados en febrero de 2020 en Medicina Experimental y Terapéutica: En los 12 ensayos y más de 550 personas con hipertensión que se estudiaron, tomar suplementos de ajo añejo Kyolic durante tres meses redujo la presión arterial sistólica (número superior) en alrededor de 8 puntos y la presión arterial diastólica (número inferior) en 5,5 puntos, un resultado similar. efecto al de los medicamentos para la presión arterial.

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2. El ajo puede ayudar a calmar la inflamación

Los científicos creen que la inflamación crónica es un factor que impulsa las enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas, la diabetes, el cáncer y la artritis, según Harvard Health Publishing. El ajo, por otro lado, ayuda a inhibir la actividad de ciertas proteínas inflamatorias, dice Raj. En un estudio aleatorizado, controlado y doble ciego de 70 mujeres con la enfermedad inflamatoria autoinmune artritis reumatoide, el grupo que tomó 1,000 miligramos de suplementos de ajo por día durante ocho semanas tuvo marcadores inflamatorios más bajos, menos dolor y fatiga, y menos articulaciones sensibles en comparación con un grupo placebo. Los investigadores publicaron sus hallazgos en noviembre de 2020 en Investigación en Fitoterapia.

3. El ajo puede ayudar a reducir el colesterol

Otra ventaja potencial del ajo para el corazón: mejorar los niveles de colesterol. ¿Cómo? El ajo “puede ayudar a disminuir la producción de colesterol en el hígado”, dice Bazilian.

Si bien se necesita más investigación para determinar la relación entre la ingesta de ajo y los niveles de colesterol, un metanálisis y revisión de estudios que se publicó en mayo de 2018 en Medicamento concluyó que tomar suplementos de ajo era efectivo para reducir tanto el colesterol total como los niveles altos de colesterol LDL, que son dos factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

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4. El ajo puede apoyar la función inmunológica

Dado nuestro entusiasmo colectivo por aprender a cuidar nuestro sistema inmunológico durante la pandemia de COVID-19, esta es una razón para agregar ajo a su cena esta noche. Si bien no hay suficiente evidencia que sugiera que el ajo prevendrá o tratará el resfriado común, por ejemplo, puede desempeñar un papel en los mecanismos de defensa de su cuerpo de varias maneras.

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Por un lado, la alicina (una de las sustancias químicas vegetales destacadas por Raj) en el ajo proporciona propiedades antibacterianas, dice Bazilian. Los científicos también creen que el ajo tiene propiedades antivirales que pueden funcionar de dos maneras, dice: bloqueando la entrada de virus en las células y fortaleciendo la respuesta inmunológica para que pueda combatir eficazmente a los posibles invasores. Son estas cosas las que pueden ayudar a mantener un sistema inmunológico saludable en general.

5. El ajo puede reducir la coagulación de la sangre

Una ventaja más del ajo para la salud de su corazón: «Se ha demostrado que los compuestos del ajo (y las cebollas) disminuyen la ‘pegajosidad’ de nuestras plaquetas y tienen propiedades anticoagulantes», dice Bazilian. Estas cosas pueden ayudar a proteger contra la aterosclerosis, un proceso en el que la acumulación de placa conduce a un endurecimiento y estrechamiento de las arterias. Según el Instituto Nacional del Corazón, la Sangre y los Pulmones, la aterosclerosis aumenta el riesgo de coágulos de sangre que pueden causar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Por supuesto, comer ajo no debe ser la única medida preventiva que tomes para proteger tus arterias. El Instituto Nacional del Corazón, la Sangre y los Pulmones recomienda seguir un plan de alimentación saludable para el corazón, hacer mucho ejercicio, controlar el peso y evitar o dejar de fumar.

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6. El ajo proporciona una gran cantidad de antioxidantes

Los nutrientes y los compuestos vegetales del ajo le dan «fuertes propiedades antioxidantes», según una revisión publicada en julio de 2020 en Antioxidantes. Los antioxidantes no solo benefician a los vasos sanguíneos y reducen la inflamación, sino que también pueden absorber los radicales libres dañinos que pueden provocar enfermedades como el cáncer (aunque este potencial anticancerígeno debe confirmarse en la investigación en humanos, dice el Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer) .

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7. El ajo hace que otros alimentos saludables sepan genial

Bazilian clasifica el ajo en la misma categoría de alimentos que las cebollas, las hierbas y las especias, y agrega que “el ajo aporta un gran sabor a los alimentos, por lo que nos ayuda a comer más de los alimentos que se supone que debemos comer, como verduras, cereales integrales, proteínas magras y frijoles”.

Agregar sabor a través del ajo también puede ayudarlo potencialmente a reducir la necesidad de un exceso de sal en sus alimentos, y por solo 4 calorías por diente, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Y finalmente, no descarte el papel que juega el sabor en su dieta general: «Cuando nos encanta la comida que comemos y aprendemos a escuchar nuestras señales de saciedad, también puede ser más satisfactorio», dice Bazilian. ¡Razón de más para añadir un poco de ajo a tu próxima comida!