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¿Cuáles son algunos síntomas comunes de la deficiencia de vitamina D?

Los síntomas de la deficiencia de vitamina D incluyen dolor de huesos, debilidad muscular, fatiga y cambios de humor, según la Clínica Cleveland. Si bien muchos factores pueden influir en esos síntomas, si no ha cambiado su estilo de vida recientemente, estas condiciones pueden ser signos de deficiencia de vitamina D. Si se ajusta a esta descripción, considere expresar sus inquietudes a su proveedor de atención primaria o a un dietista registrado. Estos profesionales pueden trabajar con usted para modificar su dieta o estilo de vida y corregir el problema.

“Debido a que la vitamina D no se encuentra en muchos alimentos, y la exposición al sol puede ser limitada según el lugar donde viva, recomiendo que todos controlen sus niveles de vitamina D en su chequeo anual”, dice Anzlovar. “Luego, puede evaluar con su proveedor de atención médica si es necesario un suplemento o buscar más alimentos ricos en vitamina D”. Sepa también que algunos grupos, incluidos los individuos de piel oscura, aquellos con ciertas condiciones de salud subyacentes o que toman ciertos medicamentos, y aquellos que viven en una ciudad alejada del ecuador, pueden ser más propensos a tener niveles bajos de vitamina D, según el Clínica Cleveland.

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¿Cuáles son los riesgos de no obtener suficiente vitamina D?

No obtener suficiente vitamina D puede aumentar el riesgo de otras enfermedades y afecciones, algunas de las cuales ponen en peligro la vida. Aquí hay un puñado.

La vitamina D y las enfermedades respiratorias

Se ha hablado mucho sobre investigaciones preliminares que encontraron que los suplementos de vitamina D pueden ser beneficiosos para prevenir o controlar el COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus. Si bien los estudios aún se encuentran en sus primeras etapas, las investigaciones anteriores muestran que la vitamina D puede ayudar a proteger a las personas de las enfermedades respiratorias.

Por ejemplo, un estudio, publicado en febrero de 2017 en la BMJanalizó los datos de 25 ensayos clínicos que examinaron el impacto de la vitamina D en las infecciones respiratorias, incluidas la neumonía, la bronquitis y la sinusitis.

De los 11,321 participantes del estudio, los investigadores encontraron que las personas que tomaron vitamina D tenían un 12 por ciento menos de probabilidades de desarrollar enfermedades respiratorias en comparación con las personas que no tomaron la vitamina. Si bien ese porcentaje puede parecer impresionante, los autores del estudio señalaron que había limitaciones. Por ejemplo, no tenían datos sobre quién, entre los participantes del estudio, había recibido una vacuna contra la gripe, lo que podría haber afectado su riesgo de enfermedad respiratoria.

Hablando de la gripe, los resultados sobre la vitamina D y la prevención o mitigación de la gripe son mixtos. Por ejemplo, un estudio publicado en marzo de 2018 en Nutrientes descubrió que tomar vitamina D no hacía que la vacuna contra la gripe fuera más efectiva.

Mientras tanto, investigaciones anteriores encontraron que los niños en edad escolar que tomaron vitamina D, en comparación con un placebo, tenían un 42 por ciento menos de probabilidades de contraer gripe.

Aún así, los investigadores dicen que la idea de una conexión entre la suplementación con vitamina D y el COVID-19 es prematura. “Todavía es demasiado pronto para establecer un vínculo claro entre la deficiencia de vitamina D y el COVID-19; sin embargo, hubo un estudio que indicó que los países con una alta prevalencia de deficiencia de vitamina D tenían tasas más altas de mortalidad por COVID-19”, dice Byrn, refiriéndose a un estudio no publicado realizado por investigadores de la Universidad Northwestern en Chicago.

Pero este estudio no midió los niveles individuales de vitamina D de los pacientes ni la gravedad de los síntomas de la COVID-19, señala Byrn. «También es importante tener en cuenta que esta investigación no ha sido revisada por pares, por lo que debemos proceder con precaución al tomar decisiones de práctica clínica con esta evidencia de investigación», agrega.

La conexión todavía está, potencialmente, allí. “Sabemos que la vitamina D juega un papel en nuestro sistema inmunológico y la capacidad de nuestro cuerpo para combatir infecciones; sabemos que hay receptores de vitamina D en las células inmunitarias y que la deficiencia de vitamina D aumenta nuestra susceptibilidad a las infecciones”, dice Byrn. “Entonces, es posible que la deficiencia de vitamina D aumente el riesgo de infección por COVID-19, pero no tenemos resultados de investigación específicos que nos permitan llegar a una conclusión definitiva”.

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Deficiencia de vitamina D y osteoporosis

Una de las funciones principales de la vitamina D es mantener la salud del esqueleto, según la Escuela de Medicina de Harvard: los niveles bajos de vitamina D conducen a reservas bajas de calcio en los huesos, lo que aumenta el riesgo de fracturas.

Por lo tanto, una deficiencia de vitamina D puede poner a las personas en riesgo de osteoporosis, lo que sucede cuando el hueso nuevo no se genera al mismo ritmo que la pérdida del hueso viejo, según la Clínica Mayo.

Byrn agrega: «La vitamina D juega un papel importante en la salud ósea, incluida la osteoporosis: los niveles bajos de vitamina D disminuyen la absorción de calcio, y la absorción de calcio es importante para la salud ósea».

Para las personas sanas que pueden no tener osteoporosis, aún no se sabe si la suplementación con vitamina D puede ayudar. Un estudio publicado en agosto de 2019 en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense encontró que entre las personas sanas, la suplementación con vitamina D no mejoraba la salud ósea.

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Deficiencia de vitamina D y depresión

Si está familiarizado con el trastorno afectivo estacional (SAD), es posible que no le sorprenda saber que la deficiencia de vitamina D puede estar relacionada con un mayor riesgo de depresión. Después de todo, el apodo de la vitamina D es la vitamina del sol, y no solo porque, como señala la Escuela de Medicina de Harvard, muchas personas generan gran parte de la vitamina D que necesitan gracias a la exposición al sol.

El estado de la vitamina D también está relacionado con un estado de ánimo soleado (o no tan soleado). “Hay evidencia de investigación que muestra una relación entre el estado de ánimo y los niveles de vitamina D, donde los niveles deficientes de vitamina D están relacionados con la depresión”, dice Byrn.

Uno de sus estudios, publicado en abril de 2017 en la Revista de investigación de la diabetes, encontró que la suplementación con vitamina D ayudó a mejorar el estado de ánimo de las mujeres con diabetes tipo 2. A todas las mujeres del pequeño estudio se les administró una dosis alta de vitamina D (50 000 UI semanales) durante seis meses. Byrn y sus colegas encontraron que hubo una disminución significativa en la depresión y la ansiedad y una mejora en la salud mental.

Un metanálisis publicado en abril de 2014 en Nutrientes incluyeron investigaciones que sugirieron que los suplementos de vitamina D en algunos casos pueden ser tan efectivos como los medicamentos antidepresivos, aunque se necesitan más estudios.

Si presenta síntomas de depresión, como sentimientos de vacío o desesperanza, irritabilidad, fatiga, cambios en el apetito y pensamientos suicidas, según el Instituto Nacional de Salud Mental, puede valer la pena hablar con su equipo de atención médica. “La vitamina D baja puede desempeñar un papel [in depression]y sería bueno recomendar y pedirle a su proveedor que verifique su nivel de vitamina D para ver si una deficiencia podría estar contribuyendo a sus síntomas”, aconseja Byrn.

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Vitamina D y riesgo de esquizofrenia

La esquizofrenia es un trastorno cerebral grave que afecta entre el 0,25 y el 0,64 por ciento de los adultos estadounidenses, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Los síntomas de la esquizofrenia, que suelen aparecer entre los 16 y los 30 años, incluyen alucinaciones, habla incoherente, aislamiento de los demás y dificultad para concentrarse o prestar atención.

Las personas con deficiencia de vitamina D pueden tener el doble de probabilidades de ser diagnosticadas con esquizofrenia en comparación con las personas con niveles suficientes de vitamina D, sugiere una revisión publicada en octubre de 2014 en la Revista de Endocrinología Clínica y MetabolismoLos investigadores revisaron los hallazgos de 19 estudios observacionales que analizaron la posible relación entre la esquizofrenia y la deficiencia de vitamina D y observaron un vínculo entre los dos factores.

Si bien señalaron que se necesitarían ensayos controlados aleatorios para determinar si el tratamiento para niveles bajos de vitamina D puede ayudar a prevenir la esquizofrenia, explicaron que la afección es más frecuente en lugares con latitudes altas y climas fríos, y que los estudios sugieren que los niños que se mudan a climas más fríos parecen tener un mayor riesgo de desarrollar la afección en comparación con sus padres. Teniendo en cuenta lo que los científicos saben sobre el papel de la vitamina D en la salud mental, los hallazgos de los investigadores pueden tener mérito.

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Aunque no existe una cura para la esquizofrenia, los tratamientos para la esquizofrenia incluyen medicamentos, terapia psicosocial, terapia conductual cognitiva y educación familiar y grupos de apoyo.

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Demencia y deficiencia de vitamina D

Un estudio publicado en agosto de 2014 en la revista Neurología encontró que la deficiencia moderada y severa de vitamina D en adultos mayores se asoció con un riesgo doble para algunas formas de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer. La demencia implica una disminución del pensamiento, el comportamiento y la memoria que afecta negativamente la vida diaria. La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia y representa hasta el 80 por ciento de los casos de demencia, según la Asociación de Alzheimer.

El estudio antes mencionado analizó a más de 1,600 personas de 65 años o más que no tenían demencia al comienzo del estudio. En comparación con las personas que tenían niveles normales de vitamina D, las que tenían niveles bajos de la vitamina tenían un 53 por ciento más de riesgo de desarrollar demencia por todas las causas, mientras que las que tenían una deficiencia grave tenían un 125 por ciento más de riesgo, observaron los investigadores. Además, los autores del estudio encontraron que las personas que tenían niveles más bajos de vitamina D tenían un 70 % más de probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer específicamente, y que las que tenían una deficiencia severa tenían más del 120 % de probabilidades de desarrollar este trastorno neurodegenerativo.

Teniendo en cuenta el número devastador que la demencia puede tener tanto en los pacientes como en sus familias, esos hallazgos pueden parecer alarmantes. Pero los investigadores notaron que su estudio fue observacional, lo que significa que no probaron una relación directa de causa y efecto con la deficiencia de vitamina D, la demencia y el Alzheimer. No obstante, teorizaron que la vitamina del sol podría ayudar a eliminar las placas en el cerebro que están relacionadas con la demencia.

Independientemente de la relación entre la vitamina D y la demencia, sepa que seguir consejos de salud probados y verdaderos, como comer una dieta saludable (la dieta MIND está específicamente relacionada con un menor riesgo de demencia), hacer ejercicio regularmente y cuidar su salud mental puede ayudar reducir el riesgo de demencia, señala la Asociación de Alzheimer.

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Deficiencia de vitamina D y diabetes

La conexión entre los niveles bajos de vitamina D y la diabetes es clara. “Nuevamente vemos una relación entre la deficiencia de vitamina D y la diabetes”, dice Byrn. Todavía se desconoce por qué existe un vínculo, pero los investigadores tienen hipótesis.

“Algunos investigadores creen que el vínculo está relacionado con el papel de la vitamina D en la sensibilidad y resistencia a la insulina; sin embargo, no todos los ensayos controlados aleatorios respaldan la evidencia de que aumentar los niveles de vitamina D a través de suplementos de vitamina D resulte en mejoras en la sensibilidad a la insulina”, dice Byrn. Investigaciones anteriores apuntan a estos resultados mixtos.

“Otra posibilidad del vínculo está relacionada con el papel de la vitamina D en la inflamación, porque las personas con diabetes tipo 2 también tienen una mayor inflamación crónica”, señala Byrn.

Una revisión publicada en marzo de 2017 en Revista bioquímica descubrió que cuando la vitamina D es deficiente, muchos procesos celulares en el cuerpo comienzan a descomponerse, y esto prepara el escenario para la aparición de enfermedades como la diabetes.

Aún así, las personas con riesgo de diabetes no deberían comenzar un régimen de suplementos agresivo. Un gran estudio multicéntrico llamado D2d, que fue financiado en parte por los Institutos Nacionales de Salud, encontró que aún no está claro si la suplementación con vitamina D previene la diabetes tipo 2, ya que los hallazgos de ese estudio bien diseñado, que se publicó en agosto 2019 en el Revista de medicina de Nueva Inglaterrano fueron estadísticamente significativos.

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Cáncer de próstata y vitamina D baja

Un estudio publicado en mayo de 2014 en la revista Investigación clínica del cáncer encontró un vínculo entre los niveles sanguíneos bajos de vitamina D y el cáncer de próstata agresivo en hombres afroamericanos y europeos americanos.

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Los investigadores observaron los niveles de vitamina D en 667 hombres de 40 a 79 años que se sometieron a biopsias de próstata. La conexión entre la vitamina D y el cáncer de próstata parecía especialmente fuerte en los hombres afroamericanos, y los resultados sugirieron que los hombres afroamericanos con niveles bajos de vitamina D tenían más probabilidades de dar positivo para el cáncer que los otros hombres con niveles normales de vitamina D.

Aunque estos hallazgos fueron observacionales, es decir, el estudio no probó que los niveles bajos de vitamina D condujeran al cáncer de próstata, solo que los dos factores pueden estar asociados, la investigación sí sugiere que puede ayudar a reducir el riesgo de la enfermedad asegurándose de obtener vitamina D adecuada. También debe hacer visitas regulares al médico y estar atento a los síntomas comunes del cáncer de próstata para recibir un diagnóstico y tratamiento oportunos si está afectado.

El cáncer de próstata ocurre principalmente en hombres mayores, con una edad promedio de diagnóstico de alrededor de 66 años, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Además del cáncer de piel, es el cáncer más común en los hombres y la segunda causa más común de muerte por cáncer en los hombres estadounidenses, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

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DE severa vinculada a niveles bajos de vitamina D

Un pequeño estudio de 143 sujetos publicado en agosto de 2014 en la Revista de medicina sexual encontró que los hombres con disfunción eréctil (DE) severa tenían niveles de vitamina D significativamente más bajos que los hombres con DE leve.

Los autores del estudio teorizaron que la deficiencia de vitamina D puede contribuir a la disfunción eréctil al impedir la capacidad de dilatación de las arterias, una condición llamada disfunción endotelial y un marcador de enfermedad cardíaca que se ha asociado con la deficiencia de vitamina D en otras investigaciones.

Por ejemplo, un estudio publicado en el Revista del Colegio Americano de Cardiología sugirió que la falta de vitamina D estaba relacionada con la rigidez arterial en personas sanas. Uno de los requisitos para lograr una erección es el buen funcionamiento de las arterias, que son las encargadas de abastecer de sangre al pene para que se hinche.

La disfunción eréctil es el problema sexual más común entre los hombres y afecta hasta a 30 millones de hombres estadounidenses, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. La disfunción eréctil puede deberse a otras condiciones de salud como la diabetes, el cáncer de próstata y la presión arterial alta.

Los tratamientos comunes para la disfunción eréctil incluyen terapia de reemplazo hormonal, asesoramiento y cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, limitar el consumo de alcohol y llevar una dieta equilibrada.

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Deficiencia de vitamina D y enfermedades del corazón

Numerosos estudios han demostrado una asociación entre los niveles sanguíneos bajos de vitamina D y las enfermedades cardíacas y las complicaciones relacionadas, según una revisión publicada en enero de 2014 en Investigación de circulación, pero la ciencia no ha establecido claramente si la suplementación puede reducir estos riesgos. La revisión cita investigaciones que apuntan a los niveles de vitamina D como posibles culpables de los problemas de salud relacionados con las enfermedades del corazón, como la aterosclerosis, la presión arterial alta, la diabetes y los accidentes cerebrovasculares.

Puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca manteniendo un peso saludable, haciendo ejercicio regularmente y comiendo una dieta rica en carne magra, nueces, frutas y verduras, según la Asociación Estadounidense del Corazón.

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Deficiencia de vitamina D y cáncer de mama

No es solo el cáncer de próstata el que comparte un vínculo con los niveles bajos de vitamina D. “También hemos visto un vínculo con la deficiencia de vitamina D y el cáncer de mama”, dice Byrn.

Una revisión publicada en diciembre de 2017 en Cáncer de mama: investigación básica y clínica encontró que «la mayoría de los estudios de vitamina D respaldan la asociación inversa entre el nivel de vitamina D y el riesgo de cáncer de mama». Eso significa que una deficiencia de vitamina D se asoció con un mayor riesgo de cáncer de mama.

Otro estudio preliminar publicado en julio de 2019 en Investigación del cáncer de mama encontró que las células de cáncer de mama expuestas a altas concentraciones de vitamina D se asociaron con una gravedad reducida. Se necesitan estudios en humanos.